来源:Communications Biology 发布时间:2018/12/17 14:52:18
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聚焦青年科学家:对话Blake Ushijima

期刊:Communications Biology

发表时间:2018/10/31

数字识别码: 10.1038/s42003-018-0145-0

原文链接:http://t.cn/EUiW4tJ

青年科学家代表着科学界的未来,然而他们面临着基金申请的激烈竞争以及发表文章的巨大压力。近年来,青年科学家(年轻的终身研究员和博士后)所面临的挑战越来越受到关注,2016年《自然》杂志发表的一期特刊(https://go.nature.com/2Koj47q)也着重提出了这点。尽管存在这些挑战,年轻的研究人员仍在不断为科学界作出值得称颂的重要贡献。

许多期刊也以多种形式认可着青年科学家的成就,例如使用研究人员简介页面等。类似的举措可谓多多益善。在未来的12个月里,我们将在Communications Biology期刊中介绍来自全世界的生物学家中一些冉冉升起的新星,他们正在以独立科研人员的身份开始自己的职业生涯。

这是本系列之中的Blake Ushijima访谈录。

Blake Ushijima是俄勒冈州立大学(Oregon State University)的博士后研究员,研究方向是珊瑚致病微生物。本期访谈中,他讲述了自己是如何进入海洋微生物学领域,以及作为一名珊瑚生态系统研究人员当前面临的焦虑。

图1: Blake Ushijima

问:请向读者介绍一下您的研究方向。

我主要研究海洋无脊椎动物中细菌与宿主、细菌与细菌之间的相互作用。具体来说,我的研究对象是溶珊瑚弧菌(Vibrio coralliilyticus——导致造礁珊瑚物种大量死亡的致病菌)。我的研究内容是这种病原菌杀死宿主的方法与传播的机制。此外,我对珊瑚上定殖的各种海洋细菌也很感兴趣,它们能够通过生产抗菌化合物,与溶珊瑚弧菌竞争资源等方式来保护宿主免受溶珊瑚弧菌的侵害。我希望通过充分研究溶珊瑚弧菌,来找到减少弧菌危害,积极保护珊瑚礁的有效措施。

问:您迄今的研究经历是什么样的?

一直以来,我都对海洋生物学很感兴趣。我在夏威夷长大,和祖父一起打理一个200加仑的海水水族馆,这让我对珊瑚礁和潮汐池里的无脊椎动物非常着迷。然而,也是这段时间里,我认识到这些海洋生态系统的脆弱性。当时,因商业开发海洋中被排入大量污水,杀死了我过去常去的海滩附近的珊瑚礁。

本科上微生物课的时候,我又对微生物产生了浓厚的兴趣。因此,当有机会进入夏威夷常见珊瑚物种相关细菌研究组实习的时候,我跃跃欲试,因为这个机会将我的两个兴趣完美融合。后来,我便进入夏威夷大学攻读研究生,我的论文研究方向是当地珊瑚礁感染的疾病。攻读博士期间,个人生活中接连的重大挫折一度影响了我的研究工作。但我坚持了下来,成功获得了博士学位,并找出了多种导致夏威夷各类珊瑚疾病的细菌病原体。

博士毕业后,我在俄勒冈州立大学进行博士后研究,主要研究感染幼年及成熟太平洋牡蛎的病原体,和能够保护这些无脊椎动物免受感染的益生微生物。在俄勒冈州立大学期间,我有幸参与了与佛罗里达州的史密森尼海洋站的合作项目,研究当时当地的珊瑚疾病大暴发。最近,我成功获得了史密森尼的奖学金,将在那继续进行博士后研究,主要探索如何利用益生菌治疗患病的珊瑚或保护健康的珊瑚免受感染。

问:您对您研究的领域的发展有何展望?

最近,全球气候变化和疾病爆发导致大量珊瑚礁死亡,这是我目前的研究重点。世界多个主要珊瑚礁系统的健康状况迅速恶化,这给我和其他珊瑚研究人员的工作带来了日益紧迫的压力。全球的现状让我有一种非常强烈的不确定感,所以也很难准确预测我的研究领域,但我决不会放弃珊瑚礁。我也希望公众和各国政府能更多地认识到这一海洋生态系统的重要性。

问:您能给读者讲讲研究生涯中遇到的挫折吗?

我研究的领域是珊瑚生物学和分子发病原之间的灰色地带,这是我遇到的挑战之一。我既不研究人类病原体,也不是珊瑚生态学家。我是从分子机制角度研究感染珊瑚的病原体的毒性,我必须在实验室中养殖、研究珊瑚。其余相同领域及其他非人类病原体领域的青年科研人员也表达过类似的感受,他们几乎都是所在领域的“另类”。

这点在申请那些主要资助珊瑚生态或水产养殖研究的机构的基金的时候,会带来挑战。因此,我将研究课题扩展到具有重要经济价值的贝类的相关疾病,以及与海洋无脊椎动物相关的人类病原体。于是,我的研究方向变得更为多样化,研究成果也更加丰厚。此外,发现和训练那些愿意全面了解珊瑚疾病研究的学生也是很有趣的过程。多样化的研究能给他们更全面的培训。因此,这一挑战也给了我宝贵的机会,让我能够与拥有不同科研背景的同事一起工作,他们的研究涉及发病机制、生态学、化学和水产养殖等。

问:如果回到过去,您会给年轻的自己什么建议?

我会告诉自己,如果不去争取,注定无法成功。不要低估自己的价值、智慧和潜力。所以,应该放手去争取那些你曾认为希望渺茫的奖学金、研究奖项和职位。

问:您认为最厉害的微生物是什么?

我的回答当然是溶珊瑚弧菌。它能演化出各种策略来适应周围环境,感染不同的宿主和与其他微生物竞争。在我多年的研究中,它的这些策略总能给我带来惊喜和震撼。

本采访由高级编辑Dominique Morneau完成,由施普林格•自然北京办公室编译。

阅读论文全文请访问:http://t.cn/EUiW4tJ

期刊介绍:Communications Biology(https://www.nature.com/commsbio/) is an open access journal from Nature Research publishing high-quality research, reviews and commentary in all areas of the biological sciences. Research papers published by the journal represent significant advances bringing new biological insight to a specialized area of research.

(来源:科学网)

 
 
 
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