作者:Teresa Woodruff 来源:《自然—通讯》 发布时间:2017/4/5 9:55:13
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科学家用器官芯片模拟女性月经周期

 

近日,《自然—通讯》发表的一篇论文报告称,使用器官芯片技术可以模拟人类生殖系统的28天月经周期。该研究首次表明,不同的生殖系统组织可以和其他组织一起顺利培养一个月,并会释放激素,就如同在正常的月经周期中观察到的一样。该技术或为药物发现提供了一个平台。

女性生殖系统由不同的组织构成:卵巢、输卵管、子宫和子宫颈,它们具有包括调节性激素在内的一系列功能。由于这些组织与激素控制之间的相互作用较为复杂,研究人员一直难以在实验室内模拟这一整个过程。

美国伊利诺伊州西北大学的Teresa Woodruff及同事制作了一个可以同时维持5个组织的微流体平台,持续时间超出此前可达到的水平。在这个装置中,流体能够在组织上流动,同时组织承受了一定压力,模仿了身体内发生的情况。作者将小鼠卵巢和人类输卵管、子宫内膜、子宫颈和肝组织结合在一起,在该装置中培养了28天。研究人员观察到卵泡期后期出现雌激素峰值,孕酮受抑,如同在月经周期中所见的一样。

目前该研究存在的缺陷是它只模拟了激素分泌,而没有反映生殖系统的全部功能(养育胎儿),也没有表明免疫系统等其他因素可能存在的影响。但是,这标志着人们对于理解生殖系统功能迈出了重要一步,有望为未来的药物发现(避孕或不孕症治疗)或毒理研究铺平道路。(来源:中国科学报 张章)

 
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