作者:Julian Fennessy 来源:《当代生物学》 发布时间:2016/9/12 14:36:46
选择字号:
世上有四种长颈鹿

Gerald不会跳舞;Abigail不会数数;Geoffrey总是笨手笨脚。如今,这些故事书中身材高挑的长颈鹿——拥有长长的脖子、腿、眼睫毛以及能够卷起的紫色舌头,不得不同时担心它们到底属于哪个物种。

对非洲长颈鹿遗传特征进行的更深入研究表明,长颈鹿实际上代表了4个不同的物种。据估测,共有9万只长颈鹿在热带草原的树梢间觅食。因此,大多数环保人士并未过于担心这种有着超凡魅力的动物。不过,如果这个新的“家谱”站得住脚,其中一个长颈鹿物种的数量将少于5000只,从而使其成为全球更多濒临灭绝的哺乳动物之一。

来自纳米比亚长颈鹿保护基金会的研究人员在收集了非洲190只长颈鹿的皮肤样本后,提出了这一新分类。他们让德国研究人员分析了这些样本中的DNA。考虑到长颈鹿的流动性很强,人们期待会发现很多异种交配现象。因此,研究人员对这些DNA是多么的不同感到吃惊—— 一些遗传差异甚至比属于两个单独物种的灰熊和北极熊之间的差异还要大。

为此,研究人员在日前出版的《当代生物学》杂志网络版上报告称,基于长颈鹿的遗传差异,非洲大陆的9个亚种实际上分为4个真正的物种。它们是在125万~200万年前分开的,并且可能仍进行着异种交配,但形成了这4个遗传学上大不相同的种类。

新的分类将这些动物分成南方长颈鹿、马赛长颈鹿、网纹长颈鹿和北方长颈鹿。南方长颈鹿有4万多只,而北方长颈鹿不到500只。研究人员表示,考虑到过去30年间整个长颈鹿种群从15万只降至约9万只,北方长颈鹿在不久的将来可能会陷入困境。(来源:科学网 宗华)

 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。

 
相关新闻 相关论文

图片新闻
南极神秘微生物揭示病毒来源 美国家科学基金会重申责任培训政策
奇特拓扑学重塑物理学 科学家提出莱姆病快速诊断法
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐