作者:Craig Montell 来源:《神经元》 发布时间:2016/8/16 20:55:19
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舌尖上的绒毛触发质地体验

神经元被激活或让果蝇感受食物质地。图片来源:fanpop 

有人喜欢牛油果,也有人厌恶这种水果。对于后者,牛油果的质地是让他们强烈厌恶的根源。这是怎么了?

科学家一直不清楚人们感知食物质地的精确过程。但美国加州大学圣塔芭芭拉分校生物学家Craig Montell及同事的新研究阐明了果蝇如何根据两种重要的质地特征“感觉”食物。这两种特征是食物的黏性和硬度。相关成果近日发表于《神经元》期刊。

“食品加工厂非常了解质地对食物吸引力的重要作用。”Montell说,“尽管我们已经知道食物中的化学物质是如何影响其受欢迎度的,但对食物质地如何被感知知之甚少。”

研究人员发现一个单细胞给予这种昆虫区分食物质地的能力。这种位于果蝇主要味觉器官的神经元,延伸出许多细长的树突,深入到舌头表面的味觉绒毛中。

当这些绒毛接触到食物时,它们会产生弯曲,并与食物的硬度形成比例。结果是,这在不同程度上激活了食物质地神经元。由于这些绒毛在舌头外部,因此果蝇能够在咽下食物前便估计出食物质地。

“依赖黏性或硬度的食物质地神经元激活,告诉果蝇吃或不吃这个。”Montell说。

研究人员还鉴别了一种名为TMC的细胞表面蛋白,该蛋白对食物质地神经影响巨大。TMC蛋白在果蝇体内的作用与人类TMC蛋白对听力的作用类似。虽然听觉和对食物质地的感觉似乎并不相关,但它们都属于机械感受。声波能震动鼓膜,从而激活耳内细胞,而食物物理性质导致的味觉绒毛的运动,能激活果蝇舌头上的神经元。这显示,TMC可能是人类和果蝇体内与听觉和味觉分别相关的力学感受器。

但Montell还提到,虽然TMC是力学感受器“候选者”,但它们并不独立起作用,“鉴别其他在食物质地感觉中起作用的蛋白质是下一步的重要工作”。(来源:中国科学报 张章)

 
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