作者:I. D. Abrahams 来源:《自然—通讯》 发布时间:2016/2/18 14:57:23
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南极冰下或有“宝藏”

 

南极冰盖下可能隐藏着富含铁的陨石储藏。英国曼彻斯特大学Geoffrey Evatt团队在近日发表于《自然—通讯》的文章中指出,早期太阳系形成过程的关键指标陨石可能藏在人们视线之外,被困在南极冰下。

陨石本应均匀地落在地球表面,然而当前在世界各地收集到的约3.5万个陨石标本中,2/3来自南极。这主要是因为冰川流动会把在冰下深处埋藏了数百年的陨石运输到冰川表面的某些区域,即陨石搁浅区(MSZs),从而可以更加高效地收集陨石。但与地球上其他地方相比,南极洲发现的富含铁的陨石非常稀少。其背后原因至今尚不明确。

南极发现的含铁陨石偏少可能是由于夏季阳光穿透陨石搁浅区时,富含铁的石块加热速度高于非金属石块,从而融化陨石周围的冰,让含铁陨石下沉,抵消了每年冰的上涌产生的作用,并且永久性地把这些陨石困在冰面之下。该团队结合实验室实验和数学模型展示了融化和结冰过程通常会完全抵消陨石搁浅区有着足够高导热率的(含铁)陨石每年的上移速率,同时让具有较低导热率的陨石从冰层中浮现。

研究发现的这种过滤机制意味着,陨石搁浅区冰层表面下方数十厘米处可能蕴藏着富铁陨石,如果采集到这些陨石,将有助于加深人们对太阳系形成早期的了解(来源:中国科学报 红枫)

 
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