作者:Guillaume Chomicki 来源:《自然—植物》 发布时间:2016/11/25 10:09:44
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蚂蚁在人类涉足农业之前已开始培育植物

 

《自然—植物》11月22日在线发表的一篇论文报告称,斐济的一种蚂蚁积极培育植物,之后栖居其上以获得保护。该研究对这种行为进行演化分析,结果显示,蚂蚁早在几百万年前就开始培育植物,远在人类涉足农业之前。

多种动物,如培养真菌的切叶蚁或甲虫,已经与其他生物体发展出互惠关系,这些动物会种植并滋养,或培育其他生物体。德国慕尼黑大学的Guillaume Chomicki和Susanne Renner现在表明,在斐济群岛上,凹头臭蚁属Philidris nagasau积极培育至少6种穗鳞木属植物(在其他植物或树上生长的附生植物,无法从土壤中获取养分)。他们发现,这些蚂蚁会收集植物果实的种子,然后将其插入寄主树的缝隙中。长出的幼苗组成“小房间”,蚂蚁会时时到此排泄,为幼苗提供养分,使其在没有下面肥沃的热带土壤滋养的情况下也能成长。

“小房间”不断扩大,并为路过的工蚁和永久性蚁群提供栖息地和保护。作者表示,与此前观察到的蚁植共栖不同,本文所述的这种互动关系并非兼生性而是必需的:蚂蚁和植物相互依赖,无法独活。作者表明,蚂蚁培育的单一作物在寄主树上形成一个居住网络,上面布满了蚂蚁踪迹,蚁后居于中心位置(来源:中国科学报 张章)

 
 
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2016/11/29 4:31:23 zxs615
太惊奇
 
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