作者:Valisa E Hedrick 来源:《公众健康影响》 发布时间:2015/7/3 14:34:52
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甜食多寡 验血自知
有助扭转当前日益严重的肥胖症格局

 

这些糖果中的糖分可以在血液中留下独特的碳标记。

图片来源:MARSBARS

监测或改变饮食习惯并不容易,那些挣扎在肥胖症或糖尿病边缘的人对这种感受更为深刻。跟踪“潜伏”在从软饮料到谷物等食物中的多余糖分尤其棘手,因为医学和研究中经常要使用复杂的饮食报告。现在,研究人员发明了一种有利于节食者和营养学家的新血检方法,该方法在监测多余糖分方面十分有效。

这项测试以血清中的碳同位素比例为基础,“可能扭转当前日益严重的肥胖症格局”,美国夏威夷大学生物学家、该研究共同作者Hope Jahren如是说。相关研究日前发表于《公众健康影响》杂志。肥胖症专家也看到了其潜在的效用。这种测试“提供了一种测量个人饮食中多余糖分的简便、客观方法,医生和患者都可以使用。”耶鲁大学社会学家、医生Nicholas Christakis说,“人们经常会受到相关反馈的鼓励。”

基于不同作物碳同位素比例存在差异的理论,Jahren和约翰斯·霍普金斯大学布隆博格公共卫生学院的合作者从2006年开始研究这个项目。碳-12——到目前为止最常见的碳同位素存在于所有植物中。但是一种更为稀少的碳同位素——碳-13仅在一类叫作C4的植物中富集。该同位素适应干旱的环境,并且含有一种光合成酶,这种酶可以让C4植物比其“表亲”C3植物从周围的空气中吸收更多的碳。例如,玉米和甘蔗——加工食品中额外糖分的主要来源——均属于C4植物。

Jahren和她的同事发现,日常食物中的碳标记存在差异。添加甘蔗和玉米糖分——肥胖症和糖尿病的主要致病因子——会导致加工食品中含有更高的碳-13比例,如糖果和碳酸饮料。而来自C3类植物的食物,如香蕉、甜菜、小麦等,均含有更低的碳-13。同时,含有C3类植物和C4类植物的食物中的额外糖分则居中,如燕麦、饼干,甚至是黑巧克力。

Jahren和研究团队开始研究这些碳同位素是否可以在人体内检测到。2010年,他们开发了一套血检方法,该方法可利用质谱分析法检测人体内的碳同位素。一项有186人参与的初步研究表明,那些饮用更多碳酸饮料的人在检测时血液中含有更高比例的碳-13。实际上,饮用一瓶含糖饮料就足以产生可检测到的变化值。

由弗吉尼亚理工学院营养学家Valisa Hedrick指导的最新研究对这种测试进行了验证,以检验该方法是否可以作为标准饮食回忆法的替代性方案,用于评估食物中多余的糖分。该研究团队从弗吉尼亚州乡下招募了216名成年志愿者,这些志愿者每天食用至少200卡路里的含糖饮料。随后,他们请志愿者回忆24小时内每次食用的食物内容,并把回忆清单与血液检测结果相对比。他们发现,这些志愿者体内的碳-13比例会随着其食用的额外糖分的增加而同步升高。

多余的糖分约占美国人每日摄取卡路里的15%,是美国心脏学会建议量的3倍。“大多数人完全没有意识到他们每天食用了多少额外糖分。”弗吉尼亚理工学院营养学家、该研究共同作者Jamie Zoellner说。研究人员也需要这种测试。加利福尼亚州圣地亚哥营养科学项目(一项私人资助的研究项目)研究人员Mark Friedman说:“缺乏监测人们在吃些什么的客观手段,是营养学研究中的最大障碍。”

然而,新血检方法也有缺点。它需要依赖昂贵的分析设备,而且它会检测到血液中所有C4产物,该物质可能来自于不同的玉米产品,如墨西哥面饼、爆米花以及由玉米饲养的牲畜等。发表于《营养学期刊》的一项后续研究表明,这些食物的混合效果并不明显。但其他的额外糖分可能会“躲过”检测,如果它们均来自于C3食物,比如蜂蜜、糖枫汁、水果饮料以及甜菜糖等。此外,血检还要依赖个人饮食报告——这种研究方式的不可靠性众所周知。Friedman呼吁,在检测血液中的生物标记之前,研究人员应严格控制和监测参加实验者的食谱。

目前,该研究团队正在计划进行控制饮食实验。他们还将研究这种血检方式可以在多大程度上跟踪随着时间推移的含糖量摄取的变化,并且使其适用于更加经济的技术。如果一切进展顺利,他们希望让这种血检方式商业化,或作为标准血检模式的一部分,使其广泛应用于临床和医院。(来源:中国科学报 红枫)

 
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