作者:Susumu Tonegawa 来源:《自然》 发布时间:2015/7/17 14:48:10
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激活快乐记忆有助治疗抑郁

 

当快乐记忆被编码时,小鼠海马体中的细胞便会被激发。图片来源:Steve Ramirez

促进储存快乐记忆的神经元的活动或许有助于治疗抑郁,至少在小鼠身上获得的结果是这样的。

在一项日前发表于《自然》杂志的研究中,美国麻省理工学院神经科学家Susumu Tonegawa和他的同事报告了他们如何利用光刺激被认为储存了积极的体验记忆的大脑细胞群,从而改变了噬齿类动物类似抑郁症的状态。Tonegawa表示,虽然这些发现只是初步的,但它们表明涉及储存记忆的大脑区域有一天能成为治疗人类精神疾病的标靶。

在最新研究中,Tonegawa团队确认了当雄性小鼠享受奖励体验,即和雌性小鼠在一起时所激发的神经元。随后,研究人员连续十天限制了雄性小鼠的活动。它们丧失了对糖水而非普通水的自然偏好,这表明其失去了对愉快经历的兴趣。同时,承受巨大压力的雄性小鼠在被揪着尾巴提起时也不怎么挣扎,而这是一种通常被解读为缺乏动力的症状。

当该团队重新激活具有积极记忆印记的神经元时,这些症状在几分钟内被完全改变。起初,研究人员只发现了随着光刺激而出现和消失的短暂益处。不过,他们最终通过连续5天每天两次利用光刺激积极记忆印记的细胞产生了持续的效应。到第6天,此前不堪重负的雄性小鼠表现出高涨的动力和享乐的行为,即使在光被关闭之后也是如此。“我们能治愈雄性小鼠的抑郁症。”Tonegawa说,尽管他们尚不清楚这种效应可能会持续多久。

据Tonegawa推测,研究结果同对一些抑郁症患者努力回忆或享受积极体验的观察有关联。直接刺激在抑郁症开始前被编码的快乐记忆,或许有助于小鼠忽视大脑中一些由抑郁诱导的机能失调。(来源:中国科学报 闫洁)

 
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