作者:Caleb M. Brown 来源:《当代生物学》 发布时间:2015/7/13 9:44:04
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科学家发现角龙新种

 

Regaliceratops peterhewsi 图片来源:Julius T. Csotonyi

约10年前,Peter Hews偶然在加拿大阿尔伯塔省东南部奥德曼河畔的悬崖上发现有一些突出来的骨头。现在,科学家在近日出版的《当代生物学》期刊上撰文称,这些骨头属于一只非同寻常的角龙的头盖骨。这只角龙是三角恐龙的近亲,直到目前,人们对其知之甚少。

“这些样本来自阿尔伯塔地区,我们之前从未在这里发现过角龙化石,因此,我们一开始就知道它十分重要。”泰瑞尔古生物博物馆博士Caleb Brown说,“但直到标本被从岩石中剥离出来,整个解剖学特征表露无遗,该恐龙的一系列奇异特征才被发现。”

Brown半开玩笑说,这个样本的独特性如此明显,你在100米外就能说它是一个新物种。

让这只角龙与众不同的是其面部角的尺寸和形状以及头盖骨后端盾状的褶边。除了其鼻部的角更高,且眼睛上方也各有一个角外,这个新物种在许多方面与三角恐龙相似。该角龙最大的区别特征是褶边,Brown将这些褶边描述为向外延伸的巨大五角形平板光环(如图)。“这看起来像一顶皇冠。”他说。

依据其王冠状的褶边和第一个发现它并向博物馆报告的人的名字,Brown和研究合作者Donald Henderson将这只新恐龙命名为Regaliceratops peterhewsi。但科学家更喜欢称呼它的昵称:“地狱男孩”。

Brown和Henderson表示,该研究揭示了恐龙的角装饰物的进化。一直以来,有角恐龙被分成两类:鼻子上方有个小角、眼睛上方有更大的角和一个长褶边的Chasmosaurines和鼻子上方有个长角、眼睛上方有小角和一个短褶边的Centrosaurines。

“这个新物种属于Chasmosaurine,但它的角装饰物更接近Centrosaurines。”Brown说,“而且,它出现在Centrosaurines灭绝后的一段时间里。”他指出,综上所述,这是角龙进化集合的首个例证,意味着这两类恐龙分别进化出类似特征。

该研究小组表示,希望能找到更多的“地狱男孩”的样本。他们还计划对该头盖骨进行数字重建。“该发现暗示这里可能有更多的角龙化石,只是我们没有发现。”Brown说。(来源:中国科学报 唐凤)

 
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