作者:Richard W. Smith 来源:《自然—地球科学》 发布时间:2015/6/1 9:48:00
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峡湾在碳循环中起到极大作用

峡湾收集了从周围斜坡滑落的富含碳的土壤。图片来源:M. Gebicki

峡湾以其超凡脱俗的美而著称。不过,一项研究发现,这些高纬度的水湾还在碳循环中起到极大作用。

研究人员在5月4日出版的《自然—地球科学》杂志上报告称,尽管峡湾只占地球表面积的约0.3%,但每年能固定1800万吨碳,是海洋沉积物所吸收碳总量的11%。

该研究团队测量了新西兰4个峡湾底部沉积物中的碳浓度,然后将数据同来自全球此前关于峡湾研究的观测结果相结合。对全部数据集进行的分析显示,每平方公里峡湾沉积物每年固定的碳是同等面积海洋大陆架的5倍多。

美国科罗拉多大学博尔德分校沉积物地质学家Irina Overeem表示,关于峡湾是强大碳汇的最新发现是合理的。峡湾两侧通常是峭壁,顶部丛林密布,这样的绝妙位置非常适合收集从斜坡滑落的富含碳的土壤。

不过,华盛顿大学地球化学家Rick Keil认为,研究全球土壤、水和碳循环的科学家倾向于关注更大的水域。海洋覆盖了约70%的地球表面,因此很容易利用地球观测卫星进行监控。但峡湾只有2~3公里宽,比较难绘制其地图。对峡湾表面积的估测大不相同,而且取决于卫星数据的分辨率。

同时,从地面研究峡湾也很困难。“很多并没有路,所有你只能乘直升机过去。”Overeem说,你不可能在结冰时取样,而且在一些地方如格陵兰,一年中约有9个月有冰期。

比利时布鲁塞尔自由大学地球化学家Goulven Laruelle介绍说,考虑到类似挑战,研究人员收集了大量数据。但关于单独的峡湾,仍有很多需要理解。例如,阿拉斯加峡湾吸收的碳比任何其他地方的峡湾都要多,而研究人员并不理解原因何在。

随着地球变暖、冰川消退导致更多的峡湾出现,这样的问题将更加重要。最新研究表明,这些新形成的地貌或许缓存了比之前认为的更多的剩余碳。“不过,这远远不够弥补人类正在做的改变碳循环的事情。”Keil表示。(来源:中国科学报 闫洁)

 
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