作者:Cedric Pilorget 来源:《自然—地球科学》 发布时间:2015/12/30 13:44:17
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火星沟壑或来自干冰

 

火星上的沟渠可能是由干冰形成的,近日在线发表于《自然—地球科学》的一项研究指出,虽然火星上的沟壑看起来很像地球上水流冲刷形成的沟壑,但两者背后的形成机制却可能存在很大不同。

在火星中纬度地区的山谷上,经常能看到横切的沟壑,这些沟壑的形状和地球上溪流流动形成的沟壑类似,让人以为两者的来源是一致的。但现代火星表面出现沟壑的地区过冷,并不能支持大量的液态水。当前很多沟壑的历史均不到数百万年,而且仍有一些活跃的沟壑在形成,并且在一些山坡上呈现出季节性活跃度,其活跃时间与火星表面二氧化碳形成的干冰融化的时期相吻合,这表明干冰可能参与这些沟壑的形成。

法国国家科学研究中心、巴黎第十一大学的Cedric Pilorget和Franois Forget提出,如果有一层二氧化碳形成的干冰覆盖着一个山坡,随着干冰的融化,二氧化碳气体会困在冰层下方聚集起来,最终让下方的土壤失去稳定,引发气体和碎屑的流动。研究者利用数字模型模拟了这一过程,表明干冰驱动过程可以解释很多观测到的火星上沟壑的特征,包括它们在火星上的分布方式。

在同期发表于该期刊的新闻与观点文章中,美国地质调查局研究员Colin Dundas表示:“在与其他世界打交道时,我们需要记住,陌生的环境中可能存在我们不熟悉的过程,而且可能性还不小。”(来源:中国科学报 鲁捷)

 
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