作者:Thomas B. Smith 来源:《皇家学会开放科学》 发布时间:2015/1/19 9:41:38
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斑马条纹有新解

 

环境因素或影响斑马条纹。图片来源:BYRDYAK/ISTOCKPHOTO

斑马条纹一直成谜。科学家推测黑白相间的条纹能通过创造一种视觉错觉—— 一群马奔跑过来,从而让这种马科动物躲避捕食者,或者帮助斑马调节体温防止苍蝇叮咬。但一项新研究显示,这些解释都未能解释平原斑马的条纹图案存在的显著区域差异,这种斑马分布在从埃塞俄比亚南部到南非东部的大范围地区。

在一些地区,平原斑马的整个身体上都分布着黑白相间的粗线条(如图),而在其他地方,这些条纹更细且更模糊,而且,一些斑马的腿部没有斑纹。研究人员还注意到,包括果蝇和人类在内的许多物种,都有相似的色素沉着,以便适应当地环境。因此,生活在紫外线强烈地区的人肤色较深,而高海拔地区栖息的果蝇拥有较深的外骨骼。

同样,研究人员近日在《皇家学会开放科学》上提出了斑马条纹变化的一个类似的适应性原因。科学家量化了斑马斑纹的特点,这些动物来自其分布范围内的16个地点,并且分析了29种环境因子,例如温度、捕食者和苍蝇等,以便寻找其中的关联。结果发现,温度和斑纹之间的关系最密切。

研究人员表示,在季节性气温最低的地区,平原斑马的条纹更少且更模糊。虽然科学家尚不清楚这种关联出现的原因,但他们表示这可能与热调节或采采蝇寄生的携带疾病的寄生虫有关。研究人员还怀疑,斑纹变化还涉及多重生物进程,但仍须进一步研究。(来源:中国科学报 唐凤)

 
 
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