作者:Brendan S. Crabb 来源:《自然》 发布时间:2014-8-25 16:58:24
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防治疟疾新途径 “饿死”疟原虫

 

由于许多地方的疟原虫产生了抗药性,开发消除疟疾的新方法成了医学研究热点。英国新一期《自然》杂志刊登论文说,科研人员发现了疟原虫获取营养物质的唯一通路,阻断这一通路就可将其“饿死”。

澳大利亚莫纳什大学等机构研究人员报告说,疟原虫寄生在宿主的红细胞中,这样的“居住环境”可帮助它们躲避免疫系统的攻击。但要在这里生存其实并不容易,疟原虫必须先向它寄生的红细胞内释放蛋白质“改造”生存环境,然后从中吸取必须的营养物质生存并繁衍。

研究人员介绍说,早在2009年,他们就发现疟原虫在红细胞中获取营养物质的这一机制,但并不确定其输出蛋白质、吸收营养物质的“通路”位置。在此次最新研究中,他们发现了这条对疟原虫生存至关重要的唯一通路。未来可以此作为治疗靶点,开发出新药物阻断这一通路,从而使疟原虫无法获得生存所需的营养物质。

研究人员认为,由于这一新方法与目前抗疟药原理完全不同,因此有望大大减轻疟原虫的抗药性问题。不过这项研究目前还只是提供了一个新思路,据此开发出新药物尚需时日。

疟疾是由疟原虫引起的疾病。据世界卫生组织统计,2012年全球有超过60万患者死亡。氯喹等抗疟药物的作用原理主要是降低疟原虫对铁的消化能力,让其吸收血红蛋白后无法排解其中的铁而“中毒”。但目前在东南亚等许多地区,疟原虫已出现对此类药物的抗药性。(来源:新华社 刘石磊)

 
 
 
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