作者:Justin Werfel 来源:《科学》 发布时间:2014-2-19 0:16:27
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研究人员制造出“白蚁机器人”

 

 

白蚁机器人

当地时间2月13日,哈佛大学威斯研究所的研究团队在美国科学促进会(AAAS)2014年年会上公布,他们模仿白蚁处理信息的方式,制造出只需简单规则就能建造复杂结构的机器人。这项研究成果发表在2月14日出版的《科学》杂志上。
 
记者在发布会现场看到,这些安装了传感器的“白蚁机器人”可沿直线移动,并能自动选择位置放置砖块。
 
该论文的作者贾斯汀·威尔弗介绍,这些机器人能自主决定下一步的行动,如果他们觉察到其通道上已经有一块砖,就会携带砖块至下一个空位。
 
作为一名生物工程师,贾斯汀曾在位于纳米比亚的平原上看到,数以百万计的白蚁建造起一个个8英尺左右高的土堆,作为它们的巢穴。
 
研究人员据此分析,这个过程中,白蚁从环境中获得简单信息,从而判断它们应把下一个土块放在哪里。所以,白蚁不需要像人类一样进行复杂的设计,就能建造比它们体型大数百倍的土堆。
 
贾斯汀告诉《中国科学报》记者:“机器人的研制正是受到了白蚁的启发。”
 
研究人员将以白蚁使用局部信息的原理称为“共识主动性”。他们进一步利用这一原理设计了模仿白蚁行为的算法,最终制造了“白蚁机器人”。
 
尽管每个机器人只“知道”简单的规则,但从宏观上看,这些机器人展现了智能的行为,能够完成用户定义的结构。
 
对于这一成果的应用前景,贾斯汀说:“它将能在人类难以工作或有危险的环境中被派上用场,如用沙袋修建防洪堤。我们希望,将来它还能在地震后建造庇护场所或在水下或在其他星球上建造栖息场所。”(来源:中国科学报 甘晓)
 
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