作者:Michael Montague 来源:PNAS 发布时间:2014/11/21 9:29:37
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野猫变家猫基因做主

 

把一只家猫与它的直系祖先近东夜猫放在一起,人们可能要花费一些时间才能辨别出它们的不同。两者样貌、体型几乎相同,但野猫却更加生猛凶悍,而家猫经过近1万年的家养已经足够温顺,成为最受欢迎的宠物种类之一。近期,科学家指出了造成这一明显转变的基因变化。这些研究基于对猫类基因的首次高质量测序,这对其他动物,甚至是人类进化过程具有参考作用。

猫在距今约9500年前首次进入人类社会,时间是人类开始在近东地区从事农业耕作后不久。受其捕猎对象——侵犯人类谷仓的啮齿类动物的吸引,它们逐渐走出荒漠进入村庄生活。很多科学家怀疑,它们就是在此过程中逐渐完成了自我驯化。经过数千年的进化,它们的体型略微缩小,出现着各种颜色与花纹的皮毛,而且它们中大多数都或多或少会流露出不喜欢交际的本性。

美国华盛顿大学医学院博士后Michael Montague带领的研究团队从一只家养雌猫的基因开始研究,并不断对遗失的基因序列进行补充与分析,他们还把导致野猫体型、习性等发生变化的基因与牛、虎、狗等驯化过程中的致变基因进行了对比。

该研究团队近日发表在美国《国家科学院院刊》在线的研究成果揭示了家猫进化过程中发生明显、大量改变的281个基因,其中一些基因与猫科动物最重要的听觉和视觉系统相关,而其他一些基因改变则与脂肪代谢或猫的肉食性生活方式有关。最有趣的是科学家发现至少有13种基因在猫从凶猛到友好的过程中扮演重要角色,其中一些基因似乎与其认知能力,如恐惧应答以及行为习得等有关(来源:中国科学报 红枫)

 
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