作者:Jean-Michel Claverie 来源:《国家科学院院刊》 发布时间:2014/11/1 11:09:08
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科学家复活700年前粪便病毒

 

图片来源:LI-FANG CHEN

今年早些时候,研究人员让一个古老的巨型细菌重获新生。现在,他们已经恢复了更多病毒的遗传物质——这次的复活物来自冷冻的北美驯鹿排泄物。

5000多年前,北美驯鹿掠过加拿大赛尔温山顶部流冰区的灌木丛和草地。在温暖的夏季,这些动物又会聚集在亚北极地区的冰原上,抵御高温和蚊虫叮咬,并在地上留下排泄物。

通过钻取包含数千年北美驯鹿粪便沉积物的冰芯(如图),科学家从700年前的冷冻粪便中重新获得一种DNA病毒的完整基因和一种RNA病毒的部分基因。相关研究报告近日在线发表于美国《国家科学院院刊》

基因序列检测结果显示,该RNA基因组是昆虫传播的蟋蟀麻痹病毒属的成员之一,但该DNA病毒基因更神秘:它与目前现存的病毒基因序列不同,但却属于植物传染的双生病毒的“远房亲属”。

研究人员重建了DNA病毒,并将其引入本氏烟——现在烟草的近亲,易受多种不同植物病毒的攻击。重新复活的病毒成功感染了注射了病毒的叶片和新叶。

研究人员表示,这种病毒可能源自北美驯鹿使用的植物,或被它们的粪便吸引来的昆虫。该研究小组警告称,由于气候变化,北极冰川融化速度更快,这将把古老病毒释放到环境中,其中一些可能仍具有传染性。(来源:中国科学报 唐凤)

 
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