作者:Peter W. Lucas 来源:《生物学快报》 发布时间:2014/10/20 10:19:20
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海獭缘何伶牙“利”齿

 

蛋白质膜让海獭牙齿不易破碎。图片来源:KIRSTEN WAHLQUIST/SHUTTERSTOCK

一项新研究显示,通常以蛤蜊、蟹类和其他带壳生物为食的海獭(如图),有着异乎寻常的不易破碎的坚固牙齿。实验室测试显示,海獭牙齿的牙釉质表面比人类牙釉质坚硬2.5倍多,主要原因是海獭牙釉质的微观结构具有显著特色。

在所有哺乳动物中,牙釉质中的微小磷酸钙晶体能赋予牙齿表面一定硬度。这些晶体被富含蛋白质胶体的薄膜层所分离,以便避免牙齿破碎。人类的牙釉质中,每毫米该组织大约有14个此类抗裂保护层,但海獭却拥有19个——这种增加从本质上加强了牙齿的坚韧性。

研究人员近日在《生物学快报》上指出,有趣的是,之前的研究发现,早期古人类或人类家庭成员鲍氏傍人,每毫米牙釉质中也有约19个蛋白质凝胶抗裂保护层。230万~120万年前,鲍氏傍人生活在非洲,因其巨大的、有厚厚牙釉质的臼齿而被昵称为胡桃钳子人。

这些结果显示,鲍氏傍人的牙齿可能比科学家之前推测的更抗破碎,结果可能改变了这些早期人类的饮食观念。(来源:中国科学报 唐凤)

 
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