作者:William T. Stanley 来源:《生物学通讯》 发布时间:2013-7-30 13:25:00
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鼩鼱脊梁超级硬 原因尚不明

 
有一种动物像老鼠般大小,但据称可以让一个成年人站在背上。刚果民主共和国的芒贝图人在战斗中会将它作为护身符带在身上,希望可以无敌。这就是英雄鼩鼱(盔鼩鼱),这种啮齿类动物接近神话的地位多亏其非凡的脊柱——这一骨骼由于能够像手指一样交叉延伸而变厚。到目前为止,该结构被认为在哺乳动物中是独一无二的。
 
一个国际研究团队在刚果民主共和国的Baleko村庄有了惊人的发现:一种稍有不同的鼩鼱也有着相似的“英雄般的”脊柱。在近日出版的《生物学通讯》上,他们介绍了这种英雄鼩鼱,虽然它以哺乳动物学家Thorvald Holmes命名,但却好像被赋予了雷神般的力量。这种新物种与其姊妹物种相比,有着更小、更平整的颅骨,更扁平的肋骨,以及更短的光滑皮毛,该团队报告称,同时基因检测和X光测试显示,它就是盔鼩鼱。(小图下为该物种的脊柱,与其相比,图中是盔鼩鼱的脊柱,图上是非盔鼩鼱的脊柱。)研究人员还不清楚它与盔鼩鼱相比力量如何。研究团队估计,这两种英雄鼩鼱在约400万年前进行了分离,并且认为新物种可能是奇异的脊柱进化中的一个中间步骤。
 
在探索了该种鼩鼱的多沼泽棕榈森林栖息地后,研究人员也对脊柱为何会这样进化产生了一种新的猜想:他们认为,这种生物可能挤在棕榈树干和其叶基部,然后利用它们肌肉脊柱的力量和屈曲动作打开这个缝隙,来发现昆虫幼虫——这是其他动物无法得到的食物来源。然而,还没有英雄鼩鼱被观察到为了食物而屈背。(来源:中国科学报 张冬冬)
 
 
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