作者:Chantal Abergel 来源:《科学》 发布时间:2013-7-24 14:36:18
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新巨型病毒拥有庞大基因组
 
18日发表的一项研究表明,一些法国科学家发现了两种新的巨型病毒:它们的形态十分巨大,本身就能构成一种生命形态。
 
这份发表在《科学》周刊上的报告指出,科学家们对于发现这一被他们称为“潘多拉病毒(Pandoravirus)”的巨型病毒十分诧异,因为这些病毒与那些能使人致病的传统病毒没有任何关系。
 
“潘多拉病毒”最大的特征在于基因组的个头很大,它包含有1900至2500个基因,而一般的感冒病毒只有10个基因。而人体大约拥有2.4亿个基因。
 
此前人们所观察到的最大病毒只拥有1200个基因。一般情况下,病毒并不能被视为真正意义上的生命形态,但一些研究人员认为,这些巨型病毒可以被看成是生物体。
 
这两种巨型病毒中的“咸潘多拉病毒”(Pandoravirussalinus)是在智利沿海的沉积层中发现的;而另一种即“甜潘多拉病毒”(Pandoravirusdulcis)则是在澳大利亚墨尔本一个水潭底部的淤泥中发现的。
 
从显微镜下观察,这些巨型病毒更像是一些活体细胞,而不是平常人们所熟悉的病毒。
 
艾克斯-马赛大学医学院教授让—米歇尔·克拉弗里以及法国国家科学研究中心的研究员尚塔尔认为,其中的原因在于“潘多拉病毒”源于一个与传统病毒不同的家族。
 
两位研究员表示,它们的形态以及所含的基因数量“让我们想到了潘多拉的盒子:打开这个盒子很可能会推翻迄今人们对于病毒的认识”。(来源:新华国际)
 
 
 
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