作者:Caleb Everett 来源:《PLoS综合》 发布时间:2013-7-2 15:44:59
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研究显示语言可能由地理位置塑造
 
新的研究表明,不同的语言可能取决于人们所处的地理形势。
 
研究人员对全世界500余种语言的研究发现,高海拔地区所讲的语言比低海拔地区的语言包含的挤喉音要多。
 
研究报告的作者、迈阿密大学人类语言学家凯莱布·埃弗里特说,在高海拔地区的语言中挤喉音更常见,这是因为在这种地区发这种音更容易,也可能是因为在这种干燥的高海拔环境中发这种音会把口腔流失的水分减至最少。
 
过去,语言学家们以为地理位置在塑造语言方面不起作用,针对某些环境和野生动物的特定词汇除外。有的小型研究表明,气候温暖地方的语言比气候寒冷地区的语言使用的元音要多,但是这种结论是有争议的。
 
埃弗里特着手调查地理位置的其他方面,尤其是海拔高度,可能与语言中的某种音素有关联。他特别研究了挤喉音(英语中没有),发这种音时气流是由口腔喷出,而不是由肺部。埃弗里特推定这种音素在高海拔地区更常用,因为高海拔地区气压较低,使得发挤喉音更容易。
 
为了验证这种假定,埃弗里特以语言结构世界地图集在线为来源对567种语言的音素数据进行了分析。他把这些音素数据与各种语言所处的海拔高度做了比对。
 
他发现,包含挤喉音的语言主要在世界6大高原中的5个高原或周边地区使用,它们分布在北美洲、南美洲、南部非洲和欧亚大陆。
 
喜马拉雅高原地区是个例外,该地区的语言中不含有挤喉音。
 
埃弗里特推测,高海拔地区的语言可能随着进化而包含有挤喉音,因为在高海拔地区空气稀薄,发挤喉音不需要那么费力。他对发这种音需要的气压进行的基本计算可以支持这种结论。
 
埃弗里特说,另外,发挤喉音可能使口腔里的水分流失减少,从而使得人们在非常干燥的高海拔环境中能保持水分。
 
当然需要进行一些研究来验证这种假定。但是,他说,大量的数据说明海拔高度和挤喉音之间有关联。
 
《科学公共图书馆—综合》杂志发表了这一研究结果。(来源:新华网)
 
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