作者:Kevin T. Uno 来源:PNAS 发布时间:2013-7-10 12:31:55
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碳14分析技术让偷猎者无处遁形

碳14有助确定动物身体器官是否为非法贸易。图片来源:Hogle Zoo
 
偷猎者们,当心原子弹。
 
通过上世纪50年代和60年代的核试验,科学家得出了一个新的方法,来确定一个动物器官是否是非法获得的,或经非法交易得来的。
 
该技术涉及分析一个物体中碳14的水平。碳14具有放射性,这种放射性同位素自从1962年地上原子弹爆炸后,其水平就直线上升到了通常水平的两倍左右,之后这种同位素开始持续地在大气中减少。
 
通过将各种各样的植物和已知年代的动物骨头内的碳14水平与20世纪60年代核爆炸产生的这种同位素的水平相比较,研究人员可以给一块象牙、一颗牙齿或一块毛皮标注日期,且标注的日期范围在16个月以内,研究小组在7月1日发表的美国《国家科学院院刊》上报告了这一成果。这样的信息,反过来,可以告诉负责执行国际贸易法规的人员一件特定的工艺品其原材料是否是在合法的贸易时期内获得的。
 
先前的研究表明:包括象牙走私在内的动物身体器官非法贸易每年在全球范围内所得到的价值高达160亿美元。但别指望这项技术马上就可以获得广泛应用;光是分析一个样本就需要花费500美元,而就目前而言,这些钱直接花在拯救大象上,可能会更好。(来源:中国科学报 玉菡) 
 
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