作者:Yousuke Kaifu 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2013-4-22 10:27:10
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霍比特人大脑尺寸与黑猩猩大脑相当

 
身高仅1米的霍比特人大脑尺寸与黑猩猩大脑相当。
 
图片来源:(左)Tim Evanson/Creative Commons;(右)Daderot/Creative Commons
 
霍比特人从哪里来?不,他们并不是英国作家约翰·罗纳德·瑞尔·托尔金书中描写的那种小矮人,而是弗洛勒斯人。这种身高仅1米的人类有与黑猩猩大脑尺寸相当的大脑,而他们大约于9万年至1.3万年前生活在印度尼西亚的名为弗洛勒斯的岛上。
 
科学家提出了两种假设:一种假设是矮小的弗洛勒斯人是由直立人缩小而演化成的,直立人是人类的祖先,他们生活在非洲和亚洲地区,而大约在80万年前,直立人来到了弗洛勒斯岛,当他们到达这里后身体可能出现了“缩水”现象——这种情况被称为“海岛侏儒症”,其症状通常出现在定居在岛屿上的其他动物之中。
 
另一种假设是,弗洛勒斯人是由一种更早的、大脑尺寸更小的祖先进化而来,例如,来自早期人类能人或者像露西那样的南方古猿,而出于某些原因,它们从非洲来到了弗洛勒斯岛。
 
不过,海岛侏儒症假设最近渐渐“失宠”,因为许多研究人员认为,霍比特人的大脑——估计有400立方厘米的体积——太小而不可能是由直立人的大脑进化出来,因为后者的大脑至少是其两倍大小。但是,在线发表于英国《皇家学会学报B》的一项新研究称,研究人员从霍比特人大脑的CT扫描中发现,他们的实际脑体积约为426立方厘米。
 
该研究小组预测,一旦将霍比特人和直立人的身体尺寸差异——后者身体尺寸是前者的两倍——进行调整之后,这一大脑尺寸就足以大到使海岛侏儒症的假设变得相当合理。(来源:中国科学报 唐凤)
 
 
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