作者:L. Scott Mills 来源:PNAS 发布时间:2013-4-18 15:05:26
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气候变化让野兔夏装冬穿

 图片来源:L. Scott Mills等
 
对于野兔而言,“时尚”是一个关乎生与死的话题。虽然彼得兔可以跳到洞里躲避狐狸,但是它的堂兄弟野兔却要依靠“伪装”融入周围环境躲避追捕。但是一项新研究显示,随着气候变暖,野兔的伪装“技巧”可能无法跟上生活环境改变的步伐。
 
野兔会季节性地脱毛,冬天穿上白色外套,夏天露出斑驳的棕色皮毛,从而帮助自己掩蔽起来不被捕食者发现。10年以来,美国蒙大拿大学野生动物生物学家L. Scott Mills致力于落基山脉雪靴野兔研究,他发现这种动物正在变得更醒目。Mills开始在棕色环境中发现白色野兔。
 
气候变化可能是主要原因,这种动物可能在错误的时间开始从土褐色变成雪白色,反之亦然,这样一来,它们就变成了饥饿捕食者的目标。于是,气候变化让野兔的保护色皮毛从救命的伪装变成负担。
 
在3年里,Mills及同事在蒙大拿西部的一个地点每年选择50只野兔装上无线标签进行监测。这3年的气候极具代表性:2010年十分温暖,冰雪覆盖时间仅160天,而2011年却相反,是有记录以来最冷的年份之一,冰雪持续存在了190天。每周,研究人员都试图找到所有标记动物,并分析它们的毛色与生活环境的匹配程度。
 
野兔在很大程度上没有能力改变颜色变化的时机或持续时间从而与不断减小的积雪覆盖面积相匹配,Mills和同事在近日发表于美国《国家科学院院刊》上的论文中提到,这种动物换毛的时间相对固定——10月10日和4月10日。“无论地上是否有雪,这种换毛都会发生。”Mills说,“它们亟须拥有加速或刹住颜色转换的能力。”
 
Mills研究小组还使用十几种气候模型预测了该研究区域2050年至2099年间的气温和冰雪持续时间,结果显示,到本世纪中叶,冬季可能缩短一个月,到本世纪末,可能缩短2个月。这样一来,到2050年,野兔与环境不匹配时间就长达36天,到2099年再翻一番。(来源:中国科学报 张章)
 
 
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