作者:Russell P. Cowburn 来源:《自然》 发布时间:2013-2-4 16:38:01
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基于自旋电子技术3D存储芯片问世

 
据美国每日科学网1月31日(北京时间)报道,英国剑桥大学的科学家开发出一种新型3D存储芯片。目前的存储芯片多为平面结构,数据只能前后左右移动,而这种3D存储芯片可实现数据在三维空间中的存储和传递,将大幅提高目前存储设备的存储能力。相关论文发表在1月31日出版的《自然》杂志上。
 
论文合著者、剑桥大学博士雷纳德·拉沃瑞森说,目前大多数存储芯片都如同平房一样,所有一切都发生在同一层面上。而新研究像是建造了一栋楼房,并在各个楼层间架设了楼梯,帮助数据在不同楼层间实现传递。
 
传统上,存储芯片采用电子保存数据,硬盘中采用磁性记录数据,这次研究将这两种方法进行了融合。剑桥大学的科学家使用了一种被称为自旋电子芯片的微芯片,即电子功能基于引起磁性的电子旋转,而不是传统微芯片使用的电荷。自旋电子正在越来越多的被用于计算机,人们普遍认为,未来几年中,它们将成为标准的存储芯片。
 
为了创建微芯片,他们首先使用了一种被称为“溅射”的技术,让钴、铂、钌原子在硅芯片上像多层三明治一样被重叠起来。钴和铂的原子存储数字信息的方式与传统硬盘类似,而钌原子则充当信使的角色,让住在不同“楼层”的钴和铂原子互通有无。这种“楼梯”的每一节“台阶”只有几个原子高。研究人员借助激光,通过磁光克尔效应(MOKE)探测不同“楼层”的数据内容。数据的传输和移动则通过开关磁场的方式来实现。
 
负责此项研究的剑桥大学卡文迪什实验室的拉塞尔·卡本教授说:“这是材料科学威力的一次精彩展示。此前,要实现这样的效果,我们只能借助一系列的电子晶体管。现在,只需通过对不同元素进行巧妙地组合和利用即可。这是21世纪人们的创造方式,即利用现有的元素和材料创造出前所未有的新功能。” (来源:科技日报 王小龙)
 
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