作者:Joe Parker 来源:《自然》 发布时间:2013-12-9 14:29:22
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蝙蝠海豚用相同方式进化回声定位

 
在控制回声定位的基因方面,马蹄蝙蝠的基因进化方式与海豚的相同。图片来源:Professor Gareth Jones
 
 海豚和蝙蝠并没有多少相似之处,然而它们却有同一个超能力:都可以通过发出尖锐声音和监听回声来捕捉猎物。现在,一项研究显示,该能力是它们各自通过相同的基因突变而形成的。这表明,即使差异很大的动物,也会通过相同的进化步骤,形成新特征。
 
2010年,英国伦敦大学玛丽皇后学院的进化生物学家Stephen Rossiter和同事判定,蝙蝠和海豚中被称为压力素的特殊蛋白质有着相同的突变,会影响听力的敏感度。现在,Rossiter的团队已经将研究扩展到整个基因组。他们对蝙蝠家族多个种类中的4种蝙蝠的基因组进行测序,其中两种蝙蝠使用回声定位,另两种不使用。
 
玛丽皇后学院的进化生物学家Joe Parker将蝙蝠的基因组测序结果与包括宽吻海豚在内的许多其他哺乳动物进行比较。他主要关注了所有蝙蝠、海豚和至少其他5种哺乳动物的2300种单拷贝基因。他评估了在蝙蝠和海豚中,每个基因和其对应基因有多相似。该分析表明,200种基因以同样的方式进行了独立改变。Parker、Rossiter及其同事将报告发表在9月4日的《自然》杂志上。其中一些基因与听力有关,但目前尚未发现其他基因与回声定位有明显联系。
 
法国蒙彼利埃大学的分子遗传学家Frédéric Delsuc表示:“最大的惊喜应该就是,基因组中趋同分子进化的程度似乎很广泛。”
 
美国得克萨斯大学阿灵顿分校的基因学家Todd Castoe也对其印象深刻:“我被说服了,他们发现了一些真相,这令人兴奋。”不过,他对该研究的分析方式持批判态度。(来源:中国科学报 张冬冬)
 
 
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