作者:Matthias Meyer 来源:《自然》 发布时间:2013-12-5 9:42:14
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在骨坑中寻找史上最古老人类DNA
 
本周《自然》杂志报道了一项出乎意料的人类进化学研究。据报道描述,科学家分析了人类已知最古老遗传物质,而分析结果将为人类进化史写下新的一页。
 
德国马普进化人类学研究所Matthias Meyer教授与其科研团队在西班牙北部阿塔普埃卡的“白骨之坑”(La Sima de los Huesos)中发现了一副距今约40万年的人类股骨,并从中提取出线粒体DNA(mitochondrial DNA)。他们通过线粒体DNA的信息重建出几乎完整的古人类线粒体基因组。早期人类看起来有点像穴居人,因此科学家一直以为他们的线粒体DNA都是来自共同祖先。然而这次研究发现,在西班牙骨坑抽取的古人类线粒体DNA,与丹尼索瓦人(一个神秘东欧亚尼安德特人姐妹群)的线粒体DNA共享着同一个祖先。
 
以往古人类DNA研究仅限于距今比较近的“晚更新世”时期。这项研究非常重要,因为它把我们对人类进化遗传学的人质推到“中更新世”(即推前了20万年)。“白骨之坑”是世界上蕴藏着最多中更新世化石的地方(一共28副古人类骨头),研究人员准备在这里抽取更多古人类DNA。 (来源:科学网)
 
 
 
 
 
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