作者:宿兵等 来源:PLoS One 发布时间:2013-1-18 16:11:38
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基因变异会影响人类大脑容量
 
来自中科院昆明动物研究所,美国罗切斯特大学等处的研究人员选取了50个精神分裂症易感基因,在中国汉族人群中分析了它们与脑容量的关系,从中发现了白介素-3基因序列变异会影响人类大脑容量 。相关成果公布在《公共科学图书馆—综合》(PLoS One)杂志上。
 
文章的通讯作者分别是昆明动物研究所宿兵研究员,以及罗切斯特大学甘霖教授,其中宿兵研究员早年毕业于武汉大学,之后于美国德克萨斯大学修斯顿人类遗传学中心进行博士后研究工作,目前任中国科学院昆明动物所研究员,细胞与分子进化重点实验室主任,是中科院杰出引进人才。
 
神经系统是人类区别于其他物种最显著的特征之一。相对于其他物种,人类的大脑高度发达,主要体现在全脑容量的变化。如人类的大脑容量是旧大陆猴-如猕猴脑容量的20.6倍,长臂猿的14.4倍,与人类亲缘关系最近的灵长类-黑猩猩的4.3倍。
 
近年来,基于核磁共振脑影像学研究表明脑容量具有很高的遗传力,并且与智商和记忆等认知能力高度相关;除此之外,脑容量在多种精神疾病(如精神分裂症)患者中均发生了明显病变,因此了解脑容量的遗传基础对于我们理解精神疾病的发病机制以及神经发生的分子机制都具有重要的意义。然而,即便有如此高的遗传力,截止到目前为止,仅仅只有少数几个基因被发现与脑容量相关。
 
为了寻找可能影响脑容量变化的基因,在这篇文章中,宿兵研究组的罗雄剑和李明等人选取了50个精神分裂症易感基因,并在中国汉族人群中分析了它们与脑容量的关系,最终发现位于染色体5q23.2-33.1区域的SNP位点(rs31480等)与脑容量强烈相关。
 
之后他们通过国际合作,在欧洲人群中也重复了这一结果。进一步的体外功能实验证明,rs31480位于白介素-3(IL3)基因启动子区并影响转录因子Sp1的结合能力,从而上调白介素3基因的转录。对小鼠的分析也发现,白介素-3及其受体在发育中的小鼠大脑中持续表达,并在出生后1-4天达到峰值,这一时期也是神经发生和增殖的重要时期。
 
研究人员还进一步发现白介素3受体主要在小鼠的神经前体细胞中表达,并且白介素-3能够促进神经前体细胞的增殖和存活能力。这些结果揭示了白介素3除了在免疫系统中的已知功能之外,还参与中枢神经系统的发育从而影响脑容量。除此之外,通过体外实验,研究人员还发现了白介素-3基因性别特异性相关的可能机制,即它可以活化雌激素受体,并诱导下游的信号通路。
 
宿兵研究组曾在易感基因研究中取得过多项相关,比如他们曾在一个已知的欧洲人群精神分裂症易感基因中发现新的功能突变,并由此证实这一基因对中国人群患精神分裂症有确切作用。
 
这一研究发现揭示了一个新的ZNF804A功能突变。这个突变可能是中国人群中导致精神分裂症发生的重要遗传因素之一。(来源:生物通 万纹)
 
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