作者:王卫星等 来源:《能源与环境科学》 发布时间:2013-1-18 15:36:33
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研究实现用蘑菇茄子运输天然气
有望使气体运输更稳定更便宜
 
蘑菇、茄子除了食用,还可用来运输天然气?这貌似有点匪夷所思,却有据可依。华南理工大学的科研人员与合作者成功地把天然气储存到蘑菇和茄子当中运输,使气体运输变得更稳定、便宜。相关成果日前发表在英国《能源与环境科学》杂志上。
 
目前,天然气运输主要有长距离输气管道运输、液化天然气运输、压缩天然气运输等方式。这些方法各有特点,但存在技术要求复杂或成本高的弊端。如何实现既廉价、安全又易于操作的天然气储存及运输方式,一直是科研人员想突破的难题。此次华南理工大学王卫星团队发现的利用蘑菇或者茄子充当气体载体的运输办法,比现阶段的其他技术更加简单,成本也有望不断降低。
 
据了解,他们利用“笼形水合物”原理来运输气体的想法由来已久。不过,用蘑菇和茄子做载体却来源于生活中的一次灵机一动。“有一次用蘑菇做饭,我们发现蘑菇含有很多水分,但撕开之后看不到水,水都躲在了蘑菇的‘孔道’里面。”王卫星说。
 
既然能吸水,那么可以在蘑菇里面形成“笼形水合物”吗?经过多次试验,研究人员发现,在30个大气压和零摄氏度的环境下,可将甲烷(天然气的主要组分)稳定地“锁”在蘑菇和茄子里面。到达目的地后,把装有茄子和蘑菇的压力罐阀门打开,恢复到正常大气压,气体会自然释放出来。
 
据了解,目前体积为1升的蘑菇和茄子可储存120升的气体。为了具备成本优势,他们的目标是180升。
 
除运送天然气,该方法还可用于治理温室气体——把二氧化碳“融”进茄子和蘑菇的水分当中,埋入地下,让大自然去消化它,还可用来研制一些功能性食物,比如制作含有一氧化氮的茄子,让患有心脑血管疾病的人食用。
 
不过,王卫星表示,由于蘑菇和茄子的价格较高,而且二次利用率低,他们正尝试使用更加便宜的植物,比如草、树叶、紫菜等,相关研究已初步取得不错的效果。(来源:中国科学报 李洁尉 卢庆雷 夏雪峰)
 
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