作者:M. Clavel 来源:《天文与天体物理学》 发布时间:2013-11-13 13:42:44
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一超质量黑洞曾发生剧烈涌动

X射线观测揭示人马座A*曾发生过两次剧烈的“打嗝”。图片来源:NASA
 
近期,银河系中心位置的超大质量黑洞似乎很温顺。然而,它并非总是如此。美国宇航局钱德拉X射线天文台的新数据显示,超质量黑洞人马座A*(Sgr A*)曾发生剧烈的涌动。
 
为了了解地球引力陷阱更遥远的过去,钱德拉天文台观测了距其30光年远的气云的X射线,这些气云散发出的荧光被称为“回光”。当一个黑洞吸入物质后,就会产生X射线波。与峡谷中的声波一样,X射线会由于附近存在的东西发生反射,之后这些波会到达地球。
 
这些反射的射线会在其路途中绕道,从而提供关于Sgr A*的信息,这比那些从黑洞直接到达地球的X射线所形成的图像要更加古老。研究人员对钱德拉12年的观测结果进行编辑,发现了光反射中存在2次重大的、截然不同的涌动。
 
本月,研究人员在《天文与天体物理学》上发表报告称,Sgr A*的信号有时会比我们在过去200年中观测到的强度大100万倍。进一步的研究将会揭示,这种活动水平的增强表明了Sgr A*有怎样的饮食习惯——到底是喜欢吞掉一颗行星的残骸、一颗恒星的一部分还是仅仅一些气团。(来源:中国科学报 张冬冬)
 
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