作者:Neil Massey 来源:BAMS 发布时间:2012-7-12 10:25:58
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部分极端天气与全球变暖直接相关

 
去年发生在泰国湄南河的洪水与全球变暖没有直接的关系。
 
图片来源:Google, Tele Atlas, Ches/Spot Image; U.S. Dept. of State Geographer
 
科学家第一次尝试着对仅仅发生在几个月前的极端天气和气候事件进行剖析,而其结果也正在证明着对较早前的热浪、干旱和洪水进行的更为审慎的研究。他们发现,人类活动引发的全球变暖真的增加了美国得克萨斯州打破高温和干旱纪录,或者英国拥有一个非同寻常的暖冬的可能性。
 
但情况并非总是这么简单。其中的一项新的研究发现,温室效应的增强与去年发生在泰国的灾难性洪水并没有任何关系。这项研究同时表明,英国极端寒冷的冬季或许已经不太可能像几十年前那样严重了,但仍有可能发生。
 
在美国国家海洋与大气管理局和英国气象局的支持下,7月10日出版的《美国气象学会学报》打包刊载了6项同行评审的研究成果。研究人员通过各种各样的技术手段搜寻了大气中增加的温室气体与发生在世界各地的极端天气和气候之间的任何联系。有些方法涉及到气候建模,而其他方法则利用了相关地区的长期气候记录。
 
2011年,得克萨斯州经历了自1895年有记录以来最热和最干燥的春夏季生长季节。尽管拉尼娜现象造成的低于正常水温的海水在热带太平洋海域有助于增强得克萨斯州的高温和干旱,但科瓦利斯市俄勒冈州立大学的气候科学家David Rupp和他的同事发现,同全球变暖在50年前刚刚开始时相比,与拉尼娜现象相关的热浪出现的几率已经达到了前者的20倍。
 
同样,英国牛津大学的气候科学家Neil Massey和同事发现,拜全球变暖所赐,英国在2011年11月出现的非同一般的暖冬——这是自1659年以来第二个最暖的11月——再次发生的可能性是50年前的62倍。这种关联似乎很难与英国在2010年12月发生的极端严寒相调和——后者是英国有记录以来第二个最冷的冬天,但是Massey和同事强调,全球变暖并不能排除极端寒冷天气的出现。他们认为,异乎寻常寒冷的冬季还将持续,只是发生的几率将越来越低。事实上,今后像2010年12月那样的严冬出现的可能性比上世纪60年代减少了一半。
 
然而德比尔特市荷兰皇家气象研究所的气候科学家Geert Jan van Oldenborgh和他的同事报告指出,并非每一种极端气候都与全球变暖有关。他们分析了去年对泰国湄南河流域造成沉重打击的灾难性洪水。事实证明,流向下游的河水总量并没有明显的不同。实际上,气候模型并没有显示该地区的降雨量在目前或未来将有显著的增加。相反,研究人员推断认为,在洪水造成的破纪录损失的背后可能是河流上的水库管理以及在河两岸大量增加的建筑所引发的问题。
 
这个第一次极端天气和气候事件即时分析的支持者希望使其成为一个年度的“归因服务”,从而理顺全球变暖对这些引人注目的事件的影响——这些事件在公众和决策者的脑海中依然记忆犹新。然而并非所有的研究人员都认同这一想法。美国科罗拉多州博尔德市国家大气研究中心的气候科学家Kevin Trenberth就表示:“我完全赞成这个目标,但这种努力并不会有什么效果。”他说,如果有的话,目前对于全球变暖影响的估计是保守的。Trenberth指出,现在使用的为了这一目的的数据集往往太短缺,而模型通常也都存在严重缺陷。他说:“这是在正确的方向上前进,但还有很长的路要走。”(来源:中国科学报 赵路)
  
 
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