作者:Dominic P. Kwiatkowski 来源:《自然》 发布时间:2012-6-18 13:48:03
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用感染者血液可分析疟原虫基因
 
一国际研究小组最近在《自然》杂志上发表论文称,他们开发出一种新方法,可直接利用病人的血液样本分析疟原虫基因。这一技术将有助于科学家加深对疟原虫进化的了解,对于全球疟疾防治具有重要意义。
 
对于世界欠发达地区而言,疟疾迄今仍是公众健康所面临的最严重威胁之一,全球每年有约2亿人感染疟疾,至少60万人因此而死亡,尤其是在南部非洲,疟疾是危害儿童生命的主要杀手。
 
在几种疟疾类型中,恶性疟发病较急,症状也较重,其病原体——恶性疟原虫能够进化,并易对抗疟疾药物产生抗药性,这给该疾病的防治造成了很大困扰。要控制恶性疟原虫的抗药性,就需要首先了解其遗传多样性。但由于恶性疟原虫大部分DNA(脱氧核糖核酸)序列是重复的,对它们的基因组测序十分困难,利用当前的测序方法重建其基因组DNA序列不仅缓慢、昂贵,并且容易出错。
 
为了避免这些问题,由英国牛津大学等机构研究人员组成的一国际研究小组开发了一种新技术,直接利用患者的血液样本来提取疟原虫的DNA。该方法无需在实验室培养寄生虫,不仅加快了测序过程,还减少了出错几率。
 
研究人员创建了一个含有86000个单核苷酸多态性(SNPs)的列表,利用这些单核苷酸多态性来查明寄生虫之间的差异,确认寄生虫数量的变化情况。他们分析了来自亚非6个国家疟疾患者的血液样本后发现,一个感染者体内可能存在多种不同基因的疟原虫,使得它们可以通过交换DNA来产生新形式。这一发现表明,疟原虫的进化速度不仅会受地理因素影响,也会受到人为因素的影响。
 
研究人员表示,抗药性问题是全球疟疾防治面临的主要问题,他们的研究对于了解恶性疟原虫的进化,从而解决抗药性问题具有重要意义。而利用感染者血液快速对恶性疟原虫基因组测序则是检测方式的重要变化,可能会成为防治疟疾的一个新的有效监测工具。(来源:科技日报 刘海英)
 
 
 
 
 
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