作者:Derek Homeier 来源:《天体物理学期刊》 发布时间:2012-2-23 10:38:15
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研究确认一个“天外水世界”
 
美国天文学家不久前发现,曾被认为与地球十分类似的太阳系外行星GJ1214b,实际上是一个被浓厚高温水蒸气笼罩着的“水世界”。
 
美国哈佛-史密森天体物理学中心的研究人员2月21日在美国《天体物理学期刊》网络版上报告说,代号GJ1214b的行星应被归类为新类型行星,原因是它的主要成分是水,而不是岩石或气体。该中心天文学家扎克里·贝尔塔在一份声明中说:“GJ1214b不同于此前已知的任何行星,它的很大部分由水组成。”
 
这颗行星于2009年被发现,它距离地球约40光年,直径是地球的2.7倍,质量是地球的近7倍。但由于它距离母恒星较近,其表面温度高达230摄氏度,因此不在“宜居行星”之列。
 
2010年,一个国际研究小组在英国学术期刊《自然》上撰文推测说,这颗行星的大气层可能含有充沛的水蒸气。贝尔塔等人利用哈勃太空望远镜上的仪器,观测该行星大气层过滤的光线类型,以探索其大气成分,结果证实了上述推测。
 
贝尔塔所在的小组还依据推算认为,这颗行星的水含量远多于地球,而岩石含量则比地球少得多,因此其内部结构与地球很不一样。考虑到高温高压的环境,这颗行星上甚至可能有部分高温水呈固态存在,即所谓“热冰”奇景。
 
目前,太阳系内的行星按其构成主要分成3类:地球、火星、水星和金星这样由岩石构成的称为“岩石行星”,木星和土星这类由气体组成的称为“气态巨行星”,终年寒冷的天王星和海王星称为“冰态巨行星”。在太阳系外,还存在其他行星类型,如热木星、熔岩行星等。(来源:新华网 任海军)
 
 
 
 
 
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