作者:Richard F. Green 来源:《天体物理学期刊》 发布时间:2012-1-29 13:12:06
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哈勃望远镜发现大量罕见蓝恒星
围绕的超大质量黑洞相当于太阳质量的1亿倍
 
据英国《当今天文学》(Astronomy Now)杂志在线版近日刊登消息称,天文学家利用美国航天航空局(NASA)的哈勃太空望远镜拍摄到了著名的仙女座M31星系中大量极其罕见的蓝色恒星,而被蓝恒星围绕着的、位于仙女座螺旋星系附近的一个超大质量黑洞,居然等同于太阳质量的一亿倍。
 
仙女座星系距离大约250万光年,算是银河系的近邻,其发现的很早,是人类肉眼可见的最远深空天体。此次,通过将哈勃望远镜宽视场3号相机拍摄的蓝光和紫外光曝光照片组合在一起,美国国家光学天文观测台的托德·劳尔获得这幅高清照片,并成为迄今为止所展现星系图片中最为清晰的可见光照片。
 
由美国华盛顿大学的宇宙科学家朱丽安·道坎顿领导的小组,对这张哈勃望远镜拍到的图片进行分析。图片中显示出了大量蓝色恒星,据推测这些恒星年龄不超过2亿岁,从宇宙演变的历史上来看,这个年龄还算不得“老臣子”。
 
而藏匿在仙女座星系的一个质量约是太阳的1亿倍的超大质量黑洞,其“事件视界”(天文学中黑洞的边界,在此边界以内光无法逃逸)就位于照片中央,坐落于一个紧凑蓝色恒星簇附近。天文学家认为,在我们银河系,较年轻恒星就距离中央黑洞很近,说明这可能是螺旋星系中一个普遍规律。进一步推测得出,仙女座星系的蓝色恒星很可能就是在黑洞附近的猛烈爆裂中形成的,因为蓝恒星寿命一般都很短暂,如果在其他区域诞生,则没有足够的时间迁移到该黑洞附近。
 
研究同时确认,紧凑的蓝色恒星簇是由仙女星座的“双核”巨型旋涡星系(M31)包围着的,而所谓“双核”,实际上是一个由老红星构成的椭圆环,环绕黑洞运行时期与黑洞之间的距离超过了蓝恒星。在轨道内的最远点移动时,由于恒星的移动速度较慢,给观测的人们形成有两个核心的错觉。
 
近期于得克萨斯州奥斯汀举行的美国天文学协会(AAS)会议上,相关人员公布了以上诸项惊人结果,而详述论文刊登在《天体物理学期刊》上。(来源:科技日报 张梦然)
 
 
 
 
 
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