作者:Kyung-Jin Min 来源:《当代生物学》 发布时间:2012-10-11 13:17:35
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睾丸素缩短男性寿命

 
Yang-Se-Gye-Bo是一本16世纪中叶至19世纪中叶的韩国太监族谱,它揭示了太监能够比其他男性活得更长。
 
图片来源:韩国艺术信息开发研究所
 
欲练神功,引刀自宫”或许还有一个意想不到的福利。
 
在工业化国家,女性的平均寿命比男性至少多5年。科学家将这种差异归因于从更健康的生活方式到更强壮的细胞的诸多因素。如今,一项分析太监(宦官,即被阉割的男性)寿命的新研究表明,睾丸素在缩短男性寿命的过程中扮演了一个重要角色。
 
作为一种男性激素,睾丸素影响寿命的想法并不新奇。那些被去除了睾丸素来源的绝育的狗和其他动物通常要比它们完整无缺的同类活得更长。然而在人类中进行阉割与寿命之间关系的研究则更为困难,因此其结果尚无定论。
 
1969年对生活在美国堪萨斯州收容所中的病人进行的一项研究表明,与那些生活在相同环境中的男性相比,被阉割的男性的平均寿命要长14年,然而1993年对意大利阉人歌手(为了保持高音而在童年便进行阉割的歌手)进行的研究却没有发现他们的寿命有什么特别之处。
 
大约5年前,韩国仁川市仁荷大学的生物学家Kyung-Jin Min在考虑这方面数据缺失问题的同时正在观看一部描写太监的韩剧。Min于是寻思,韩国大量的历史记录是否能够有助于阐明人类阉割与长寿之间的关系呢?
 
直到19世纪末期,朝鲜半岛的统治者依然在雇用太监服务于宫廷。这些太监被允许结婚,以及收养被阉割的男孩作为他们的儿子。作为一本太监家族的族谱记录,Yang-Se-Gye-Bo被保存下来——它记载了家族成员的生卒日期,以及生活在16世纪中叶至19世纪中叶的另外385名太监的个人信息。
 
Min与来自韩国历史国家研究所以及韩国大学的同事开始仔细研究Yang-Se-Gye-Bo。在煞费苦心地将其与其他史料进行对比后,研究人员终于能够识别并证明名单上81名太监的寿命。为了排除安逸的环境对寿命的影响,研究人员将太监的寿命与那些生活在同时代的、具有类似社会地位的未阉割男性进行了对比。研究人员在9月24日的《当代生物学》网络版上报告说,太监比那些未阉割的男性多活了14年到19年。
 
太监组中已查实寿命的这81个人中甚至引以为荣地出现了3个百岁老人——这是一个非同寻常的数字,考虑到当前百岁老人的比例在日本仅为1:3500,在美国为1:4400。
 
“我以为在我们的数据中存在错误并再次检查了所有的一切。”Min说,“我非常惊讶于两组在寿命以及百岁老人人数之间的巨大差异。”
 
并未参与此项研究的美国圣安东尼奥市得克萨斯大学健康科学中心的生物老年病学家Steven Austad认为,这项研究并没有直接解释为什么太监会活得更长,但它提供了迄今为止最有力的证据,表明睾丸素——这项研究中的太监与对照组之间,以及男性与女性之间的关键差异——扮演了一个重要角色。
 
“这是此类研究中最彻底以及最严格的一项工作。”Austad说,“老化和寿命之间的性别差异是一个几乎未经研究的领域,而这项研究强调了睾丸素可能是问题的一部分。”
 
Austad认为,搞清影响男性与女性之间寿命差异的全部因素将有助于研究人员找到缓和这种效应的方法。反过来,这将有助于男人活得更长——而不用摘掉身体上的任何零件儿。(来源:中国科学报  赵路 )
 
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