作者:Johan Auwerx 来源:《自然》 发布时间:2011-9-23 11:23:55
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研究称“长寿基因”或不延寿

 
对果蝇和线虫进行的最新研究表明,“不老泉”可能在别处。
 
(图片提供:Maximilian Weinzierl / Alamy)
 
一个广受赞誉但颇有微词的“不老泉”分子如今再遭质疑——新公布的数据挑战了这种名为sirtuin的蛋白质与长寿之间的联系。
 
在9月22日出版的《自然》杂志上发表的一篇论文中,研究人员报告说,一种sirtuin基因在两种模式动物——线虫(Caenorhabditis elegans)和果蝇(Drosophila melanogaster)——中的过度表达并不会像之前报告的那样延长它们的寿命。
 
相反,作者认为,最初看到的寿命延长是潜伏在实验株背景下的不相关突变导致的结果。
 
一些人认为这一结果澄清了事实,从而使科学家能够专注于研究sirtuin的其他作用,例如调节新陈代谢以及对环境压力作出响应。
 
并未参与此项研究的瑞士洛桑市联邦技术研究所的Johan Auwerx表示:“过度炒作的长寿概念在这一领域被过度关注了。我并不认为这就是sirtuin的主要功能。”
 
当问到为何想要调查线虫长寿的研究结果时,英国伦敦大学学院的遗传学家David Gems叹息道:“我也不愿意这么做。”
 
Gems说,自己最初忽略了在一些会议上的传言,即过度表达一种名为sir-2.1的sirtuin基因的线虫存在问题。研究人员发现,当它们与普通线虫交配后,那些报道中提及的延长寿命的情况消失了。
 
与此同时,Gems注意到,sirtuin的故事开始统治所有关于衰老会议的议事日程。Gems认为:“很多人在因此而浪费很多的时间。”
 
经过研究,Gems与伦敦大学学院的遗传学家Linda Partridge最终断定,之前在表达了高水平的sir-2.1基因的线虫中观察到的长寿现象缘于基因组中的一个不相关的突变。
 
当第二次突变在人工繁殖过程中被消除后,研究人员发现,没有证据能够证明sir-2.1延长了寿命。
 
其间,Patridge的实验室对表达了高水平的果蝇Sir2基因的果蝇进行了分析。他们发现,在这种情况下,寿命的延长缘于为了构建过度表达的Sir2而被插入基因组的DNA,而非这种基因本身。
 
但是在2001年发表了最初的线虫研究成果的美国剑桥市麻省理工学院的sirtuin研究人员Leonard Guarente却认为,这种蛋白质与长寿的关联真实存在,而新的论文只是“这条道路上的一块绊脚石”而已。他说:“我们的数据是扎实的。我支持它们,并且已经在其他实验室中得到了复制。”(来源:科学时报 赵路)
 
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