作者:Silvia M. Bello 来源:《PLoS综合》 发布时间:2011-2-24 11:11:15
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迄今最古老人头骨杯在英国出土

 
远古的头骨杯可能是用来盛脑髓的。(图片提供:伦敦自然历史博物馆)
 
如何用一颗人类头盖骨制成一个水杯?如果你有一些尖利的工具,当然还要有一个强壮的胃,那么这会相当容易——剥掉头皮,剃去耳朵、眼睛、下颌以及其他讨厌的零碎,最后别忘了打磨锯齿状的边缘。瞧,成功了!你已经拥有了一个可以向朋友或敌人敬酒的头骨杯了。
 
人类制作头骨杯的历史已经有几千年,不止这些,印度Aghori教派的一些信徒现在还这么干。如今,一个研究小组通过对发掘自英格兰南部的一个洞穴中的骨骼进行分析,进而宣称发现了从事这一实践的最早证据——差不多15000年前的冰河时代。但是研究人员依然在思考,为什么这种特殊风格的祝酒杯最终变成了一种时尚。
 
这一新的证据来自于萨默塞特郡切达峡谷的高夫山洞——每年有数千名旅行者沿着这里的绝壁远足并品尝当地的干酪。在上世纪20年代,以及后来在1987年至1992年间进行的山洞发掘中,考古学家发现了大量的史前人类骨骼,其中就包括几个头骨。两年前,放射性碳专家在直接测定该遗址的人类骨骼年代后,报告了该山洞在14700年前曾有人居住——这正是所谓的马格德林文化时期,当时强烈的符号和艺术活动遍及整个欧洲。
 
由伦敦自然历史博物馆(NHM)的古生物学家Silvia Bello率领的一个新的研究小组,对3件看起来曾被山洞居住者大量修饰过的头骨进行了细致研究。通过分析切割、边缘以及磨损的痕迹,Bello和她的同事在日前的《科学公共图书馆—综合》网络版上报告说,这些头骨曾被故意塑造成杯子或一些其他种类的容器。
 
在他们的论文中,作者引用了古往今来大量制造头骨杯的例证:除了现代的Aghori信徒之外,这种行为在希罗多德的著作中也广为人们所熟知。这位希腊历史学家指出,生活在今天俄罗斯南部的斯基泰人在公元前8世纪便用敌人的脑壳制成杯子来饮水。在德国和法国也曾相继发现了头骨杯。而研究人员表示,高夫山洞的头骨则是已知最早的直接证据。
 
至于山洞中的人们为什么要制造这些阴森森的酒杯,Bello和她的同事认为,它们很可能被用在一些典礼仪式上。这些头骨杯应该源自一些同类相食行为,并且是作为一件艺术品而被刻意打造的。
 
法国波尔多大学的考古学家Bruno Boulestin赞成研究小组的推断,认为人吃人以及艺术品的假设“绝对站得住脚”。他认为这些头骨更有可能来自于敌人而非朋友或亲戚,因为在历史或人种的记录中,十有八九的社会都会将头骨作为战利品以达到羞辱敌人的目的。
 
至于这些杯子里到底装了什么,Boulestin认为它们可能是被用来存放某种饮料的。但他说,考虑到液体会从头骨缝隙中渗漏的可能性,这些可怕的容器很有可能是用来“献上一顿脑髓大餐”的。(来源:科学时报 群芳)
 
 
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