作者:Benjamin Abbott 来源:《自然》 发布时间:2011-12-12 14:20:32
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冻土层解冻对气候影响被低估
 
一个科学家群体周三说,永久冻土层解冻所造成的气候变化威胁比原先估计的更严重。永久冻土层解冻会释放出贮存在土壤中的碳。
 
这些科学家说,到2100年,永久冻土层解冻所释放出的碳总量可能是“原先报道的1.7至5.2倍”,具体取决于地球表面温度上升的速度。按体积计算,相当于目前森林砍伐所产生的温室气体的数量。
 
但他们认为,永久冻土层解冻对气候的影响将是森林砍伐所造成影响的2.5倍,因为冻土解冻释放的气体多为甲烷,而甲烷存留太阳热量的效率是二氧化碳的25倍。在目前的温室气体排放总量中,有高达20%是由于森林砍伐所致。温室气体排放是造成全球变暖的主要原因。
 
这份研究论文在英国《自然》杂志上发表时适逢联合国气候变化会议在南非德班召开之际。该研究触及了气候科学中一个最令人担心的问题,同时也是一个充满不确定性的重要领域。
 
地球北半球有1/4的陆地被永久冻土所覆盖。实际上永久冻土层是一个巨大的碳仓库,它把千百万年前死去的动植物有机残留物以冰冻形式保存了起来。人们的担忧是,随着气温上升,土壤解冻,微生物将土壤中从远古保留下来的碳分解并向大气层中释放出甲烷和二氧化碳。有文字可查的证据表明,在北极冻原的部分地区以及冰湖周围已经出现了这样的情况。
 
这些气体的释放会加剧温室效应,进而推动气温上升,导致更多永久冻土层融化,形成恶性循环,即所谓的“正反馈”。
 
41位参与“永久冻土层碳研究网络”项目的国际科学家在该研究论文中表示,永久冻土层中潜在的碳贮存量比原先估计的更多,这是因为对碳贮存的计算方法进行了更新。迄今为止,专家们只测算永久冻土层表层以下1米以内的碳,而在某些地方,由于冰冻、融化的交替过程以及有机沉积的形成方式,碳贮存的深度会一直达到此前计算的数倍。
 
论文写道:“最新的估计是,在大约1880万平方公里的北方土地中贮存了大约1.7万亿吨有机碳。”(来源:新华网)
 
 
 
 
 
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