作者:Sarah Zylinski 来源:《当代生物学》 发布时间:2011-11-15 13:36:43
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章鱼通过变色逃生

 
蓝光让章鱼变红。图片来源:Sarah Zylinski/杜克大学
 
在海面下1000米的深处,红色波长的阳光无法到达这里,从而使红色的海洋生物能够有效地“隐身”。
 
然而事情在中间深度的海底区域——介于600米至1000米之间——却变得棘手起来,这里的阳光依然能够悄然揭示五颜六色的海洋生物的轮廓。
 
因此栖息在海洋中部的两种头足类动物——包括章鱼和鱿鱼——就想出了一个巧妙的主意:开始时透明,但是在某些食肉动物来到身边时改变颜色。
 
在11月10日发表在《当代生物学》杂志网络版上的一项新研究中,美国杜克大学的海洋生物学家Sarah Zylinski和同事在章鱼(Japetella heathi)和鱿鱼(Onychoteuthis banksii)中目睹了这种行为。
 
他们将这两种生物暴露在一束定向的蓝光下,就像这些光可能来自于某种发光的食肉动物,或是其他刺激一样,例如路过的阴影。
 
研究人员发现,当蓝光照到它们身上后,这些头足类动物会收缩肌肉,从而拉伸其含有色素的细胞,并将皮肤变为红色。
 
在野生环境中,这种急速的“脸红”会让头足类动物在它们的敌人面前消失,这是因为红色的物体在蓝光下几乎是感觉不到的。因此,Japetella heathi和Onychoteuthis banksii便可以变得无影无踪,尽管它们实际上并不是透明的。
 
头足类动物属海洋动物,鱿鱼、章鱼、船蛸、鹦鹉螺和墨鱼都是头足类动物。它们的身体多呈圆柱形,嘴长在身体下侧的平面上,生有尖利、像鸟嘴一样的颚,四周有可伸缩的强健触须或手臂。它们的眼睛发育很好。头足类动物是最大的无脊椎动物。(来源:科学时报 赵路)
 
 
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