作者:Martin Surbeck 来源:《皇家学会学报B卷》 发布时间:2010-9-2 13:59:07
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母猩猩陪伴可增加其子寻偶几率

 
当妈妈在周围时,地位较低的倭黑猩猩有更多的机会接近那些平时属于“上级”的雌性。
 
(图片提供:Frans Lanting Studio/Alamy)
 
应该没有谁会希望爹妈干涉自己的性生活。但是对于一种类人猿而言,妈妈在身边居然能够增加其找到如意伴侣的几率。
 
倭黑猩猩——和黑猩猩一样,是与人类最接近的“亲戚”——并非是清教徒。对于这些类人猿来说,性生活是一种公开的且被普遍接受的“社交货币”。它们利用它来从其他同伴手中获得食物、减少冲突以及讨好自己的“上级”。但是倭黑猩猩同时生活在一个具有严格等级制度的社会中。即便一个种群为了获取食物而分裂为较小的种群——这是灵长类动物中常有的事,一只倭黑猩猩也能够在后来的种群中保持自己的社会地位。
 
对倭黑猩猩而言,通常种群中社会地位最高的雄性会与大多数“适婚”的雌性交配。但是雄倭黑猩猩同时也会黏在它们的妈妈身边,有时甚至会有90%的时间和妈妈在一起。由于母子纽带是如此牢靠,德国莱比锡市马普学会进化人类学研究所的生物学家Martin Surbeck和同事寻思,有一个妈妈在身边是否会扰乱交配的等级制度呢?
 
在几乎两年半的时间里,研究人员观察了一个生活在刚果民主共和国萨隆加国家公园中的由30多只野生倭黑猩猩组成的种群,其中特别持续关注了9只成年以及进入青春期的雄性倭黑猩猩。当这些灵长类动物分裂为较小的种群——其中包括多产而非妈妈的雌性倭黑猩猩,社会地位最高的雄性倭黑猩猩大约会与40%的雌性进行交配,研究小组在9月1日的英国《皇家学会学报B卷》网络版上报告了这项研究成果。但是如果每只雄性倭黑猩猩的妈妈在身边,则当头的雄性倭黑猩猩只会与25%的雌性交配,而留下更多的雌性给那些社会地位较低的雄性倭黑猩猩。Surbeck指出,妈妈的存在并没有改变等级制度,但它却使倭黑猩猩的竞争平台在某种程度上降低了。Surbeck说:“妈妈就像是一本社交护照。”
 
研究人员尚未确切了解为什么妈妈在身边便会产生如此大的差异。他们推测,一只老年雌性倭黑猩猩或许能够吸引更多繁殖期的雌性,从而使前者的儿子有更多的机会与后者交配。但是其中的进化优势却是毫无疑问的:它要传递自己的脱氧核糖核酸(DNA),一只倭黑猩猩妈妈需要孙子。
 
按照并未参与该项研究的美国亚特兰大市埃默里大学的灵长类学家Frans de Waal的观点,假设雄性倭黑猩猩几乎永不离开它们出生的种群,那么它们往往便会是“妈妈的男孩”。如果一个母亲的社会地位很高,那么很可能会提升它的儿子以及与其相处的雄性的地位,从而为它们在这场交配竞赛中获得优势。
 
新西兰惠灵顿市维多利亚大学的灵长类学家Alan Dixson对于像倭黑猩猩这么聪明的动物会找到其他获得配偶的办法并不感到奇怪,例如尾随它们的母亲——如果自身地位较低的话。但他表示,还不清楚当妈妈在身边时,这些地位较低的雄性倭黑猩猩是否真的想繁殖后代;它们或许仅仅对性感兴趣。(来源:科学时报 群芳)
 
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