作者:Elissa Cameron 来源:PNAS 发布时间:2009-8-19 16:23:12
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“友谊”帮母马成功繁殖

 
社会化将帮助这两匹阿拉伯母马生下健康的马驹。(图片提供: Digital Vision)
 
如果你是一匹母马,那么多交几个“闺蜜”是没坏处的。根据一项新的研究,那些形成了牢固社会关系的母马会产下更多且更健康的后代。这一发现提供了新的证据,表明友谊是对深层次进化基础的一种适应。
 
对人类——特别是针对女性——进行的多项研究已然发现,友谊能够带来更好的健康水平,甚至更健康的宝宝。这一效应似乎在其他动物中也同样奏效。2003年,由美国加利福尼亚大学洛杉矶分校的人类学家Joan Silk领导的一个研究小组报告说,雌狒狒与那些没有血缘关系的雌性结成牢固的社会纽带后,它们生下的小狒狒会活得更长。类似的影响在家鼠中似乎也得到了证明,然而这种因友谊而带来的好处在非灵长类动物中如何分布却一直没有定论。
 
由南非比勒陀利亚大学的动物学家Elissa Cameron领导的这项新研究,将目光聚集在生活于新西兰北岛山丘中的55匹成年母马。这些母马是从19世纪中叶便在这里的野生环境中生存的马群的一部分,并且它们都从属于相同的“纽带”——包括4匹牡马中的一匹在内的一个稳定的繁殖种群,以及许多没有亲缘关系的母马和它们的后代。
 
Cameron和她的同事对这些母马进行了观察——通过面部记号和其他标志,研究人员能够逐一识别出这些个体。在将近3年的时间里,研究人员搜集了有关社会纽带的证据,例如母马之间相互整理皮毛,或是近距离地接触(小于两个身长)。研究小组同时记录了牡马为了保持它们在性上的统治力,而对这些母马进行的“折磨”——较早前的工作曾暗示这会减少繁殖的成功率。
 
研究小组一共进行了2000多个小时的观察,平均每匹母马为38个小时。研究人员随后计算了每匹母马的“综合社会融合分数”。结果显示,社会关系与繁殖成功率具有很高的相关性——与那些非常善于交际的母马相比,由社会关系较弱的母马所生的马驹的存活率仅仅是前者的一半。研究人员在本周的美国《国家科学院院刊》网络版上报告了这一研究成果。那些社会关系得分较高的母马所遭受的牡马的折磨也较少。研究人员由此推断,通过减少折磨,团结增加了一匹母马的繁殖成功率。
 
Silk指出,新的发现支持了这样一种假设,即友谊对于生存是至关重要的。她说:“自然选择是一个有效的过程,因此如果与成功繁殖的目标没有任何关联的话,动物们花大量的时间用来相互梳理皮毛便是不可思议的。”至于动物之间最初为什么会进化出友谊,Silk和其他研究人员推测,这或许能够帮助动物们聚集在一起,从而避免天敌的侵袭。友谊同时还能够减少怀孕妈妈所面临的压力——研究表明,压力对于动物后代的生长速度以及存活率都具有消极作用。(来源:科学时报 群芳)
 
 
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