作者:Alan Wilson 来源:《科学》 发布时间:2009-7-20 15:05:46
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“猴子蹲伏”策马姿势为何奏效

1897年,一个名叫Todd Sloan的美国职业赛马骑师来到英国,正是他的出现,使职业赛马产生了翻天覆地的变化。Sloan并没有摇晃位于马匹两侧的双腿,取而代之的是,他选择了高高地蹲伏在马镫上的姿势。英国人将这种样子笨拙的姿势称为“猴子蹲伏”,然而这种新的技术却迅速地流行开来——在过去的一个世纪中,职业赛马骑师利用Sloan的技术使他们的竞赛速度提高了约6%。如今,研究人员终于搞清了这种方法为何如此奏效。
 
英国伦敦大学皇家兽医学院构造与运动实验室的兽医正在与纽马克特市英国赛马学院进行合作,旨在通过分析从而为职业赛马骑师提供骑乘赛马的最佳以及最安全的方式。为了测定Sloan的骑乘姿势所具有的能量效率,研究人员在赛马的马鞍和骑师的腰带上安装了同样的传感器。随着赛马在赛道上奔跑,传感器便能够记录马匹和骑师的运动情况。
 
当赛马和骑师都向前运动时,他们会随着每一个步幅而上下震动。研究人员发现,尽管赛马每一步的平均垂直位移会达到150毫米,而骑师的平均垂直位移居然仅为60毫米。参与这项研究的Alan Wilson指出,骑师“并不会随着马匹的运动而运动,而是保持了一个相对固定的姿势”。通过“漂浮”在他的坐骑上,骑师有效地节省了赛马的能量——否则这些能量将用来把跌落在马鞍上的人体重新推离马鞍。Wilson表示,想完成这个动作是“一项非常困难的活儿”,这是因为在跳跃或活塞运动过程中,骑师需要在短短的马镫上控制好自己的双腿。Wilson说:“这多少与滑雪运动有些类似。”事实是,一名职业赛马骑师的心率在比赛期间能够达到每分钟190次。
 
没有任何改变能够使比赛速度产生如此戏剧性的变化。生物力学家Thilo Pfau和同事在7月17日出版的美国《科学》杂志上报告了这一研究成果。赛马的平均奔跑速度从19世纪90年代的每英里109秒,引人注目地缩减并稳定在20世纪大多数时间里的每英里不足103秒。
 
美国宾夕法尼亚大学的生物学家Lawrence Rome也曾描述过类似的能量节省模式。Rome曾通过一个框架上的蹦级绳将一个背包悬置起来。这种设计使得背包能够相对于背着它的人而较少运动。Rome表示:“这是一个类似的问题。实际上,骑师对于赛马而言就像是一个大背包!”(来源:科学时报 群芳)
 

1900年(上图)与2009年的照片显现了职业赛马骑师在骑乘姿势上的变化。
(图片提供: Vincent Orchard; Copyright 2009 Tom Stanhope/Equine Action Images)
 
 
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