作者:悠悠 来源:腾讯科技 发布时间:2009-8-11 11:02:09
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蚂蚁与植物共生不完美 破坏植物“性繁殖”

据美国生活科学网报道,蚂蚁和某些植物具有典型的互利共生关系,植物为蚂蚁提供食宿,换来的是蚂蚁有效地抵御植物的入侵者。然而,最新一项研究显示,这种互利互惠的关系看上去并不完美,往往蚂蚁破坏了植物的性繁殖。
 

最新研究显示,蚂蚁与植物共生关系会破坏植物的性繁殖能力
 
节果决明(Cordia nodosa)是一种与蚂蚁共生的南美洲植物,Allomerus octoarticulatus是与节果决明植物一起生存的蚂蚁物种之一,它们在一起生活时,这种蚂蚁既充当着朋友,也充当着破坏者,尽管它们可以保护蚂蚁,但同时却破坏了植物,使其无法繁殖。
 
科学家推测蚂蚁能够迫使植物将营养物质主要用于生长,而不是结出果实和种子。节果决明树枝的中空节结叫做“虫菌穴(domatia)”,蚂蚁在虫菌穴里居住,同时以植物上生产甘露的介壳虫为食。如果节果决明植物生长得更快,那么植物体上就有更多的虫菌穴,能够使蚂蚁殖民地进一步扩张。
 
为了测试这项假设,美国哈佛大学生态学家梅甘-弗雷德里克逊(Megan E. Frederickson)前往秘鲁对节果决明和寄居的阿芝台蚂蚁进行了观察,为了模拟阿芝台蚂蚁的共生效果,她对节果决明植物剪去了所有的花朵,之后她发现这种节育后的植物生长速度是其他未剪去花朵植物的4倍。
 
然而被剪裁花朵的蚂蚁寄居的蚂蚁并不意味着终结节果决明植物的性繁殖能力,这种植物在生命历程中能够寄居多种蚂蚁,最终某种蚂蚁能够使该植物的繁殖能力再度兴旺发育。
 
目前,这项研究报告发表在近日已出版的《美国自然主义者》(American Naturalist)杂志上。
 
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