作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2021/8/22 19:08:54
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10.4米!它是大堡礁最宽珊瑚

 

科学家们游过巨大珊瑚的上方 图片来源:作者Woody Spark

科学家在澳大利亚大堡礁发现的一个超大珊瑚。这个超大珊瑚是大堡礁第一宽、第六高的珊瑚。相关成果8月19日发表于《科学报告》。

珊瑚是由小型海洋动物和碳酸钙组成的结构。新珊瑚是浮潜员在奥费斯岛海岸附近发现的,该岛屿属于澳大利亚昆士兰棕榈群岛的一部分。历史上一直守护着棕榈群岛的Manbarra人将其命名为大珊瑚(Muga dhambi)。

澳大利亚昆士兰珊瑚礁生态中心的Adam Smith和同事对大珊瑚进行了研究,发现它呈半球形,高5.3米、宽10.4米,比大堡礁第二宽的珊瑚还要宽2.4米。

根据珊瑚生长速度和年海表温度进行计算,作者估计大珊瑚的出现时间在421年到438年前,比欧洲人最早发现并定居澳大利亚的时间更早。对过去450年的环境事件进行回顾后发现,大珊瑚可能经历过多达80次大型飓风,几百年来一直暴露在入侵物种、珊瑚白化事件、低潮和人类活动中。

研究人员发现大珊瑚的健康状况良好,活珊瑚覆盖率达70%,剩下的为绿色穿孔海绵、草皮海藻和绿藻。

作者建议对这种难得一见、恢复力超强的大型珊瑚密切监测,并认为可能需要对其进行恢复,从而在最大程度上降低未来气候变化、水质恶化、过度捕捞和海岸开发对其造成的潜在负面影响。

 科学家用卷尺测量Goolboodi这一巨大珊瑚的尺寸。 图片来源:作者Woody Spark

相关论文信息:

https://nature.com/articles/s41598-021-94818-w

 
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