作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2021/7/27 16:45:13
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天文学家首次观察到遥远系外卫星的诞生

 

近日,天文学家在一颗名为PDS 70c的遥远行星周围发现了一个碎片盘,这颗年轻的系外行星可能正在形成系外卫星。相关研究结果发表于《天体物理学杂志通讯》。

当一个新的恒星系统形成时,行星会从被称为环星盘的碎片云中合并而成。然后,行星可以从星云中吸收气体和尘埃,形成环绕行星的圆盘,为行星的生长提供养分,并为卫星的形成提供物质。

PDS 70恒星距离地球约370光年,它为研究人员提供了一个独特的“实验室”来研究这一过程。它的两颗巨行星PDS 70b和c,是仅有的两颗被观测到仍嵌在其环绕恒星的盘状行星。

未参与该研究的法国尼斯蔚蓝海岸天文台Alessandro Morbidelli说:“我们知道很多行星,但这些都是已经存在的行星,我们必须使用模型,通过观察最终产品来试图理解行星是如何形成的。通过这两颗行星,我们可以直接看到巨型行星和它们的卫星是如何形成的,所以这些行星是特别的。”

研究人员利用智利的阿塔卡玛毫米/亚毫米波阵列望远镜(ALMA)发现了PDS 70c的圆盘。此前曾有迹象表明那里有环绕行星的圆盘,但从未有过定论。他们发现,根据PDS 70c附近圆盘上尘埃颗粒的大小,它可能包含的总尘埃质量约为地球质量的0.7%至3.1%。

“我们不能确定任何正在形成的卫星,但这颗行星有足够的物质来形成它们,很可能卫星正在那里形成。”研究通讯作者、法国格勒诺布尔-阿尔卑斯大学研究员Myriam Benisty说,这颗行星的质量是木星的几倍,所以它最终可能会像木星一样形成许多卫星。

“从这颗行星向外看,它类似于银河系在真正黑夜中的样子,有一条非常宽的横跨夜空的闪光条纹。”研究小组成员、美国哈佛-史密森天体物理学中心Richard Teague说,PDS 70b可能也有一个圆盘,但它没有那么亮,这可能意味着它是由更小的尘埃颗粒或仅仅由气体组成的。

研究人员还发现了从外周星盘流向该恒星的尘埃流。“如果这个恒星系统像我们自己的恒星系统一样,那就可能在那里形成较小的岩石行星。这些流光带将物质从外盘带到内盘,这对类地行星的形成很重要,而且这颗恒星仍然是一颗婴儿恒星,所以它仍在吸积物质,在不断成长。”Benisty说。

相关论文信息:https://doi.org/10.3847/2041-8213/ac0f83

 
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