作者:张文静 来源:中国科学报 发布时间:2021/7/4 21:40:28
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揭开干细胞的神秘面纱

 

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《干细胞:疾病、衰老、美容》,王佃亮著,人民卫生出版社2021年5月出版(供图:人民卫生出版社

 

如今,提到干细胞,大家都不陌生。在医院里,我们会听说干细胞治疗疾病的方法;新生儿出生时,我们要考虑是否储存脐带干细胞或胎盘干细胞;甚至在国外的美容护肤品上,都能看到干细胞的名字。

那么,到底是什么干细胞?干细胞能用来治疗哪些疾病?干细胞库是怎么回事?干细胞在延缓衰老、美容护肤上真有那么神奇的功效吗?在新书《干细胞:疾病、衰老、美容》中,科普科幻作家王佃亮对有关干细胞的种种问题作了详细的解答。

呈现知识,解答疑问

王佃亮是中国科协干细胞组织工程治疗学首席科学传播专家,也是干细胞领域的科研工作者。在这本新书出版前,王佃亮已经写过不少关于干细胞的著作。比如,2011年,他就出版了专著《干细胞组织工程技术——基础理论与临床应用》,2017和2019年又分别出版了《细胞与干细胞:神奇的生命科学》和《细胞与干细胞:临床治疗的革命》两本科普书,并被译成英文、阿拉伯文等在世界各地出版发行。

然而,在王佃亮看来,此前出版的著作要么太专业、不适合大众阅读,要么内容比较基础、主要是对现有知识的总结提炼。他想写作一本书,既包含了对干细胞科学知识的呈现,也有对干细胞储存、移植治疗、抗衰老和美容等社会关心的热点问题的解答,让不同需求的读者都能从书中得到收获。

在《干细胞:疾病、衰老、美容》一书中,王佃亮从人体的结构和功能开始讲起,详细介绍了干细胞的概念和功能,梳理了干细胞的发现与研究历史,展现了该领域最新的研究进展和发展趋势。

在介绍知识的同时,王佃亮还基于自己的研究经验提出了一些新的理论和观点。比如,他早就提出“不同细胞的转化理论”,认为干细胞和成熟体细胞可以相互转化,成熟体细胞和肿瘤细胞可以相互转化,肿瘤细胞和肿瘤干细胞可以相互转化,肿瘤干细胞和干细胞可以相互转化。干细胞与肿瘤细胞类似,都具有旺盛的分裂增殖能力等特点;肿瘤干细胞虽然数量稀少,但肿瘤的发生、转移、复发都与其有关,因此深入研究、认识、控制肿瘤干细胞向其他细胞转化,对于人类健康有着重要的意义。

在“干细胞治疗重大疾病及疑难杂症”一章中,王佃亮详细介绍了干细胞在治疗白血病、糖尿病、神经性疾病、克罗恩病、关节软骨损伤和骨关节炎方面的最新进展。

在介绍干细胞库时,王佃亮解答了为什么储存干细胞、国内外干细胞库的发展情况和运营情况、干细胞库存在的意义、国内干细胞库目前存在的问题和解决策略建议等问题。

而在介绍干细胞与抗衰老美容的关系时,他解释了干细胞抗衰老的原理,同时也提醒读者正确看待干细胞整形美容。目前干细胞在抗衰老和整形美容领域的应用还处于试验研究阶段,距离临床应用还有一定距离。

干细胞是“万用细胞”吗

目前,干细胞在社会上是一个热门话题,但在王佃亮看来,很多人对干细胞并不了解,从某些渠道得到的知识可能是错误的,对国家政策的把握也不准确。“所以,我希望从科学和国家政策的角度,向大众传递有关干细胞的正确知识和信息。”王佃亮说。

在他看来,人们对干细胞最主要的误解之一,就是认为其是“万用细胞”,即使在专业领域内也有这样的错误观点。“但其实不是什么疾病都能用干细胞来治疗的。干细胞对很多重大疾病确实能发挥有效治疗作用,但不能滥用。”王佃亮说,干细胞不是包治百病的“灵丹妙药”,不能乱打干细胞的旗号来获利。

他在书中介绍,干细胞治疗曾经作为第三类医疗技术,在生物技术公司投资的推动下在国内三甲医院普遍开展。凡是用常规治疗手段无效或疗效甚微的疑难疾病,都用干细胞进行治疗,而且费用不菲。干细胞被誉为“万用细胞”。然而,这样无序的热闹场面很快就被主管部门冷却下来。

从2011年开始,国家发布了一系列政策,中国干细胞治疗研究应用的管理模式发生了根本变化,开始由“第三类医疗技术”管理向“药物”管理模式转变。干细胞药物必须经过严格的临床试验,以防止干细胞治疗的滥用。

“所以目前在国内,造血干细胞移植仍是具有相关资质的三甲医院血液科可以合法开展的医疗项目,而其他干细胞移植项目则可以申请临床试验研究,但不允许对患者收费。当然,一些经过审批的、具有相关资质的干细胞库,可以开展干细胞储存业务,包括储存各种造血干细胞和间充质干细胞。”王佃亮介绍说。

虽然为防止滥用,国内对干细胞治疗进行了严格监管,但王佃亮介绍说,干细胞技术仍是国家重点支持的高新技术,是当今生命科学、医学研究的热点和前沿。随着研究不断深入,干细胞治疗的疾病谱越来越广。如今,在国外已经有十几种干细胞新药被批准临床应用。在国内,也有十几种干细胞新药被批准进行临床试验研究,有8家干细胞专科医院注册成立、119家干细胞临床研究机构通过备案申请。

“预计未来数年内,国内将有多种干细胞新药被批准临床应用。干细胞临床应用的黄金时代即将到来。”王佃亮说,而他也将继续在干细胞的研究和科学传播领域贡献自己的力量。

 
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