作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2021/6/30 16:18:46
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小行星撞击前恐龙已在衰退

 

网络显示物种演化内部和演化支之间对物种形成率和灭绝率的多样性依赖效应。

图片来源:Fabien Condamine等

一项新研究发现,非鸟恐龙物种在小行星撞击地球导致的大灭绝事件之前约1000万年时已经陷入衰退了。这项于6月29日发表于《自然—通讯》的研究进一步揭示了恐龙的灭绝。

过去人们普遍认为,一颗小行星撞击墨西哥的希克苏鲁伯,导致非鸟恐龙在6600万年前灭绝。但是恐龙是否在撞击之前已经陷入衰退的问题尚无定论,根据现存化石记录也颇难做出评估。

法国蒙彼利埃大学科学演化研究所的Fabien Condamine和同事分析了1600个恐龙化石,评估恐龙的6个科(甲龙科、原角龙科、鸭嘴龙科、奔龙科、伤齿龙科、暴龙科)的物种形成和灭绝。

作者发现,非鸟恐龙多样性从7600万年前就已经开始下降。他们认为这种下降与较古老物种灭绝速率上升有关,这可能说明其缺乏演化新颖性,或这些恐龙难以适应变化的环境。作者还评估了在这一转变中的生态和物理因素,强调白垩纪晚期(1亿至6600年前)的全球气候变冷,可能加剧了恐龙灭绝过程。他们还指出,因物种竞争中鸭嘴龙胜过了其他物种,导致食草恐龙多样性下降,可能也是原因之一。

作者总结说,这些因素综合起来,阻碍了恐龙在希克苏鲁伯撞击事件后的恢复能力,促成了它们的灭绝。

相关文论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41467-021-23754-0

 
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