作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2021/10/22 11:57:12
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约两亿年前的最早证据:恐龙也群居
 
 
 
阿根廷南部巴塔哥尼亚找到的1.92亿年历史的巴塔哥尼亚鼠龙蛋化石 图片来源:Roger Smith
 
一项新研究发现,蜥脚亚目—— 一种生活在中生代的长颈大型植食恐龙的化石残余,或提供了恐龙成群生活的最早证据。相关研究10月21日在线发表于《科学报告》。
 
阿根廷费鲁哥里奥古生物博物馆的Diego Pol和同事在该国的拉谷纳·科罗拉达组发现了69个恐龙个体的化石化骨骼遗骸和100个蛋,它们来自巴塔哥尼亚鼠龙。
 
 
一窝巴塔哥尼亚鼠龙的艺术复原图,包括一只成年亲代龙和几只新生幼龙。图片来源:Jorge Gonzalez
 
研究者发现,大多数蛋都排成8至30个一组。对其中5组的X射线成像表明,这些蛋里是巴塔哥尼亚鼠龙的胚胎,它们在沟中堆放2-3层,表明它们是置于繁殖场的巢中。研究分析了骨骼残余中骨组织的大小和类型,以确定化石化个体的年龄。他们发现一组11个未成年个体,年龄小于1岁,一起发现的两个成年个体,9个介于未成年和成年之间的个体。
 
作者认为在同一地点出现这些特定年龄的个体群,说明巴塔哥尼亚鼠龙一生群居,但主要与同龄者在一起。分析化石遗骸周围的岩石发现,这些残骸约有1.93亿年历史,将恐龙的复杂社会行为最早记录提早了超过4000万年。
 
 
    一群巴塔哥尼亚鼠龙繁殖场的艺术复原图,图中展示了几个不同年龄段的鼠龙(巢中的幼龙,一些年轻个体和一组成年龙),展示了研究中的发现。图片来源:Jorge Gonzalez
 
作者推断,蜥脚亚目的复杂社会行为演化或符合其体型的增大,这一过程发生在大约2.08亿年至2.27亿年前。他们认为,为满足更大体型相关的更大能量需求,巴塔哥尼亚鼠龙可能需要协调行为,形成群落,从而在更大距离上觅食。
 
相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41598-021-99176-1
 
 
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