作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2021/10/17 19:53:07
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传说中的流星雨“落在”南半球

 

近日,严阵以待的天文学家,终于在南半球夜空中看到了期待已久的流星雨。

当地球穿过15P/Finlay彗星在太空中散布的尘质流时,就会出现流星雨阵。因为它似乎是从阿拉星座发出的,天文学家将其称为阿拉流星雨。相关研究可以让研究人员了解这颗彗星的组成。

《新科学家》网站报道称,自1886年首次发现15P/Finlay以来,科学家一直在定期观察它。近年来,一些独立分析表明,在2021年,地球将扫过彗星在1995年、2008年和2014年飘过太阳系内部时留下的浓密尘埃云。然而,没有人确切地知道,这些预测是否会转化为可见的流星。

为了找到答案,在9月底和10月初,南美洲的观测者们——那里恰好处于观测相关流星雨的有利位置,一直在“仰望”天空。一些研究人员甚至在智利的偏远地区部署了配备专业流星摄像机的团队。

多个研究小组在预测的时间成功观测到流星,这让流星科学家们激动不已。“我已经研究这个话题20年了,这是我第一次看到新的流星雨的诞生。”法国巴黎天文台的Jérémie Vaubaillon说,他是预测阿拉流星雨活动的研究人员之一。

阿拉流星雨将给天文学家提供有价值的数据来研究15P/Finlay。

美国马里兰大学的叶全志(音译)也模拟了15P/Finlay彗星的尘埃流,他把这些流星比作样本返回任务。“彗星是灰尘和冰的松散集合,所以通过研究进入地球大气层的流星体,我们能了解彗星的组成部分。”他说。

叶全志希望能研究彗星留下的尘埃颗粒的大小分布。“尘埃的大小分布是可以观测到的,而且相对容易测量,这为了解小彗星颗粒是如何黏在一起提供了线索。”他说。

 
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