作者:鲁亦 来源:中国科学报 发布时间:2020/9/24 19:10:51
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公海深处藏着珊瑚绿洲

 

 北太平洋水下2000多米的珊瑚  图片来源:NOAA

海洋研究人员近日发布了第一次对公海珊瑚礁的全面调查,公海大约占国家管辖范围之外海洋的2/3。

在梳理了对造礁珊瑚的50多万次观察得出的结果后,研究小组确定了116个位于公海的珊瑚礁。研究人员发现,这些珊瑚大多数生活在水下200~1200米之间。但有少量在海底2000米深的地方被发现。研究人员指出,很可能还有更多的公海珊瑚有待发现,因为调查通常优先考虑靠近海岸的珊瑚。

这项研究恰逢公海珊瑚礁联盟成立之际。该联盟由一些科学家和非营利组织组成,旨在支持对许多珊瑚礁所在的陡峭深水斜坡进行考察。最终,该联盟希望这些数据将有助于说服政策制定者在目前全球协议谈判中给予这些人们知之甚少的生态系统更多的保护。

“最初的一些海洋保护区是专门围绕珊瑚礁设计的。有太多的文献表明这是海洋中的热带雨林。”公海珊瑚礁联盟协调员、调查合作者Daniel Wagner说。

公海珊瑚礁联盟指出,深海珊瑚礁“是所有海洋生态系统中调查最不充分的,而且由于它们不受任何国家法律的保护,它们是地球上最脆弱、最可能被过度开发的珊瑚礁之一”。

这项研究表明,科学家对海岸以外的珊瑚还有更多需要进行了解的。所有关于公海珊瑚的记录都是石珊瑚,这是一种常见的坚硬的造礁珊瑚,研究人员在比通常被发现地方更深的海域找到了它们。大多数珊瑚礁位于太平洋和大西洋的海山、峭壁和海底山脊上,只有少数分布在印度洋。

该研究还提保护海洋免受人类活动影响的必要性。例如,它发现,只有1/5的已知深海珊瑚礁受到保护,不受海底捕鱼的影响,单没有一个不受船运的各种影响。在海底采矿监管机构国际海底管理局的保护区内,有一处已知的暗礁,另有两处接近活跃的采矿勘探区。

专家表示,此类调查的目的之一就是在人类活动将海底生态系统“推到无法恢复的地步之前,甚至在知道它们是什么、意味着什么以及在更大范围内扮演什么角色之前,把它们记录下来”。

 
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