作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2020/9/8 8:27:16
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抗辐射菌可在地球到火星之旅中存活

 

 耐辐射细菌可在太空环境中生存。图片来源:MICHAEL J DALY

近日,发表于《微生物学前沿》的一项研究显示,固定在国际空间站外的微生物至少可以存活3年,这表明生命有可能在从地球到火星的太空旅行中存活。

“如果细菌能在太空中生存,它们可能会从一个星球转移到另一个星球。”论文通讯作者、日本东京药科大学的Akihiko Yamagishi说。如果这种旅行是可能的,那么在太阳系以外的行星上发现生命的可能性就会增加。

据《新科学家》报道,耐辐射球菌天生具有很强的抗辐射能力,因为当DNA受损时,它们具有非凡的修复能力。Yamagishi和同事想要研究这种能力能否让耐辐射球菌在太空的恶劣环境中生存,那里的辐射尤其是紫外线水平非常高。

Yamagishi团队将不同厚度的耐辐射球菌细胞团送到国际空间站,它们被放置于铝板上并在空间站外部呆了3年。这些样本每年被采集并送回地球进行分析。

在至少半毫米厚的团块中,研究人员发现了幸存的细菌。

“太空中的紫外线很强,被认为可以杀死细菌。我们惊讶地发现,细菌在细胞团块中存活了长达3年之久。”Yamagishi说。

虽然菌团外层的细菌被紫外线破坏了,但这些死亡的细胞似乎保护了内层的细菌,使之存活下来。这些存活下来的细菌能够修复受损的DNA,并在实验室中生长。

相关论文信息:https://doi.org/10.3389/fmicb.2020.02050

 
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